• Home
  • Chimie
  • Astronomie
  • Énergie
  • La nature
  • Biologie
  • Physique
  • Électronique
  •  science >> Science >  >> La nature
    Comment identifier un mocassin d'eau

    Le problème d'identification d'un mocassin d'eau, communément appelé coton à bouche, commence par le simple fait que la plupart des serpents peuvent nager - même les serpents à sonnettes occidentaux. Dans les États du sud-est et le long de certaines parties de la côte sud de l'Atlantique, où les climats sont humides et où l'eau est abondante dans les rivières, les lacs, les étangs et les ruisseaux, les serpents d'eau de toutes sortes et de tous types prospèrent.

    Même si les mocassins aquatiques sont toxiques, ils ne sont pas aussi agressifs que les serpents venimeux trouvés en Inde, en Afrique et ailleurs dans le monde. La plupart des mocassins à eau préfèrent éviter les humains et attaquer uniquement lorsqu'ils sont menacés ou accidentels. Identifier les mocassins à eau signifie plus que simplement savoir à quoi ils ressemblent car dans la nature, il y a toujours des exceptions à chaque règle. Il permet de savoir où ils vivent, leurs caractéristiques d'identification, leurs habitats, leur régime alimentaire, leurs habitudes de reproduction et de vie, ainsi que leur cycle de vie.

    TL; DR (Trop long; n'a pas lu)

    Le moyen rapide et facile d'identifier un mocassin d'eau est de rechercher sa tête en forme de coin et en bloc (d'en haut, comme dans un bateau, vous ne pouvez pas voir ses yeux), vérifiez les fentes de détection de chaleur en dessous et entre ses yeux et son nez, et notez son corps olive, bronzage foncé, brun foncé ou presque noir, épais et ressemblant à du python dans sa circonférence, surtout au milieu avant qu'il ne se rétrécisse en une pointe longue et mince.
    Mocassin d'eau Taxonomie et classification

    Les mocassins à eau se divisent en trois espèces: le mocassin à eau de Floride, Agkistrodon piscivorus conanti
    ; le mocassin d'eau de l'Ouest, Agkistrodon piscivorus leucostoma
    ; et le mocassin d'eau de l'Est, Agkistrodon piscivorus piscivorus
    , classé biologiquement comme suit:

  • * Domaine:
    * Eukarya
  • * Royaume:
    * Animalia
  • * Phylum:
    * Chordata
  • * Classe:
    * Reptilia
  • * Ordre:
    * Squamata
  • * Famille:
    * Viperidae
  • * Genre:
    * Agkistrodon
  • < em> * Espèce:
    * Agkistrodon piscivorus


    Le mocassin à eau blanche

    Les mocassins à eau menacée enroulent leur corps épais, font vibrer leur queue et ouvrent grand la bouche pour effrayer vous loin. L'intérieur de la bouche du mocassin d'eau apparaît blanc comme du coton, ce qui a valu à la créature son nom commun: la bouche de coton. Les serpents venimeux comme le mocassin d'eau peuvent s'enrouler lorsqu'ils sont menacés car cela leur donne un avantage en ce qu'ils ont une portée plus longue s'ils ont besoin de frapper. Ils peuvent également essayer de se faire paraître plus gros en aplatissant leur corps et en s'enroulant un peu près de la tête. Lorsque leurs bouches larges et blanches sont ouvertes et béantes, ils émettent des sifflements. La gueule de coton n'a pas le venin le plus toxique des États-Unis, car cet honneur appartient au serpent à sonnettes de dos de diamant de l'Est. En moyenne, les serpents piquent environ 7 000 à 8 000 personnes par an, ce qui ne cause que cinq décès.
    Identification des caractéristiques du mocassin aquatique

    La nature prévoit des exceptions à chaque règle, et lorsque les sous-espèces se reproduisent, les variations de couleur et l'identification des caractéristiques peut changer. Pour la plupart, parmi les trois sous-espèces, les caractéristiques d'identification sont similaires avec peu de différences. Le mocassin d'eau de Floride _, _ le mocassin d'eau de l'ouest et le mocassin d'eau de l'est atteignent une taille adulte de 8 à 48 pouces de long, avec une longueur record de 74 1/2 pouces de long. Les serpents sont épais et de couleur sombre, avec un corps lourd, avec un cou plus petit que le corps et avec l'extrémité de la queue longue et mince.

    Un mocassin d'eau juvénile apparaît de couleur vive avec des bandes rouge-brun qui s'étendent sur son dos et ses côtés sans traverser le ventre, contre une couleur de corps brune. De nombreuses bandes transversales sur le dos du serpent peuvent contenir des taches sombres et des taches. Au fur et à mesure que le serpent vieillit, ces motifs s'assombrissent de sorte que les adultes conservent peu de leur bande d'origine, suggérée à l'arrière-plan de leur corps presque noir.

    Des écailles carénées couvrent leur corps, avec des crêtes surélevées s'étendant sur la longueur au centre de L'échelle. En raison de leurs écailles carénées, les mocassins à eau ne semblent pas brillants, mais semblent plutôt ternes avec une surface non réfléchissante. À travers les yeux du mocassin d'eau de Floride, vous pouvez repérer une bande faciale large et sombre - non définie également dans le mocassin d'eau de l'Est - qui peut camoufler les yeux. À la pointe du museau du cottonmouth de la Floride, recherchez deux lignes verticales sombres, qui n'apparaissent pas sur le cottonmouth oriental.

    Si vous regardez la tête du serpent quand elle est à plat sur le sol ou d'en haut, vous ne peut pas voir ses yeux. De grandes écailles en forme de plaques recouvrent le haut de la tête, et une fosse faciale profonde - utilisée pour détecter la chaleur corporelle émise par les proies - se trouve juste entre la narine et l'œil. La tête a une apparence plate et en forme de coin typique de toutes les vipères à fosse (serpents venimeux), presque triangulaire, avec sa place la plus large juste à la mâchoire en raison de la largeur qu'elle peut ouvrir la bouche. Les très jeunes bouches à coton ont une queue de couleur jaune, ils se tiennent debout et se tortillent pour attirer les proies dans une plage frappante. À mesure que le serpent vieillit, la queue devient noire.


    Gamme indigène - Les mocassins aquatiques vivent dans les États du Sud-Est

    Les mocassins aquatiques ou les bouches de coton se présentent en trois espèces. Distribuée à travers la Floride, la Cottonmouth de Floride a une aire de répartition indigène qui comprend les Florida Keys supérieures et des parties de l'extrême sud-est de la Géorgie. La gueule de coton orientale s'étend des Carolines et de la Géorgie au sud-est de la Virginie. Le Cottonmouth occidental a la plus grande aire de répartition dans la mesure où il vit dans l'est du Texas, l'Oklahoma, l'est du comté de Cherokee au Kansas, la Louisiane, l'Arkansas, le sud du Missouri, l'ouest du Tennessee et même les régions extrêmes du sud de l'Indiana et de l'Illinois, ainsi que du Mississippi, de l'ouest du Kentucky. et Alabama.

    Selon le site Web de l'US Geological Survey, les mocassins d'eau ne semblent pas avoir traversé le Rio Grande au Mexique, tandis que la plupart des populations distinctes dans les régions de Rio Grande au Texas n'existent plus en raison de leur déraciné ou détruit. Les Cottonmouths comprennent des intergrades - connexions ou reproduction entre les trois sous-espèces - vivant dans une région qui englobe l'Alabama, le Mississippi, la Géorgie, la Caroline du Sud et la partie ouest de la poignée de la Floride. Les espèces intergrades peuvent rendre plus difficile l'identification des bouches de coton en raison des variations qui se produisent dans la coloration et d'autres caractéristiques.
    Le mocassin d'eau en dehors de ses territoires naturels

    Même si le mocassin d'eau n'a pas traversé le Rio Grande au Mexique , le serpent a fait son chemin dans d'autres régions du pays. La principale raison pour laquelle les gens peuvent trouver des mocassins d'eau en dehors de leur aire de répartition d'origine est principalement due à l'introduction dans la région par les gens. En 1965, un fermier de Boulder, dans le Colorado, a introduit un mocassin aquatique dans les zones autour de ses terres pour aider à effrayer les pêcheurs. Un spécimen de cottonmouth trouvé dans le Massachusetts en 1986 est probablement apparu dans l'état parce que quelqu'un a libéré un mocassin d'eau "animal de compagnie", ou il s'est échappé de la captivité dans la région.

    En 1965, quelqu'un a introduit des mocassins d'eau dans le comté de Montgomery en Kansas intentionnellement, mais ils sont maintenant partis. On ne sait pas si les colonies de mocassins aquatiques trouvées dans le comté de Livingston, Missouri, en 1941 y sont arrivées naturellement ou si quelqu'un les a introduites. Mais en 1987, toutes les colonies de mocassins aquatiques du comté de Livingston ont été éliminées. À l'heure actuelle, aucune colonie naturelle n'existe au nord du fleuve Missouri, selon l'US Geological Survey.

    Les serpents sont sournois et se cacheront partout où ils se sentiront en sécurité, comme le cas du mocassin d'eau découvert entre les coques extérieures et intérieures d'une barge à Winona, Minnesota, en 2006. Le serpent a probablement attelé un tour de Baton Rouge, en Louisiane, où la barge a commencé son voyage. Le spécimen conservé réside en permanence au Musée d'histoire naturelle Bell du Minnesota, comme indiqué dans la base de données sur les espèces non indigènes gérée par l'USGS.
    Habitat - La maison préférée du mocassin d'eau

    Bien que les bouches de coton ne nécessitent pas l'eau pour vivre, ils préfèrent vivre près des habitats d'eau douce en raison des aliments qu'ils consomment. Les habitats les plus communs sont les zones humides épaisses et végétalisées, les marais, les tourbières, les marécages de cyprès, les plaines inondables des rivières, les étangs envahis et d'autres zones où vivent des créatures amphibies. Parfois, les bouches de coton voyagent par voie terrestre où les gens les trouvent loin des sources d'eau permanentes. Pendant les sécheresses, les bouches de coton peuvent se rassembler près des bassins de zones humides asséchées pour se nourrir de poissons piégés, d'amphibiens et même d'autres bouches de coton.
    Les mocassins d'eau comme la viande de toutes sortes

    Parce que les bouches de coton vivent dans les régions du sud-est des États-Unis , vous pouvez même les trouver dans les beaux jours d'hiver se prélassant sur une bûche, une roche ou des branches basses près de l'endroit où leurs proies amphibies se rassemblent. Les serpents trouvés dans les branches supérieures sont plus que probablement des serpents d'eau non toxiques, car les bouches de coton préfèrent les branches inférieures. Bien qu'ils soient dehors le jour ou la nuit, ils chassent principalement pour la nourriture après la tombée de la nuit quand il fait chaud. Lorsqu'ils chassent pour se nourrir, ils attendent tranquillement ou se nourrissent activement, comme lorsqu'ils nagent sous l'eau pour attraper des poissons et des grenouilles. Pas des mangeurs difficiles comme les autres serpents, les bouches de coton consomment un large éventail d'animaux: souris, lézards, salamandres, alligators, autres serpents, poissons, tortues, œufs, oiseaux, mammifères, grenouilles, têtards et viandes de tous types. En tant que mangeurs opportunistes, les mocassins aquatiques mangent principalement tout type de charogne qu'ils peuvent envelopper dans leur bouche.
    Une saison de reproduction marquée par des danses de combat

    La saison de reproduction a lieu au début de l'été, n'importe où à partir d'avril au début de juin, lorsque les hommes s'affrontent au combat pour les femmes. Les mâles exécutent une danse de "combat" où ils glissent d'un côté à l'autre tout en agitant la queue dans l'espoir d'attirer les femelles loin des autres mâles. En tant que reptiles ovovivipares, comme toutes les vipères à fosse, les mocassins aquatiques donnent naissance à des jeunes vivants une fois tous les deux à trois ans car les femelles incubent leurs œufs à l'intérieur de leur corps. Les portées femelles peuvent contenir de un à 20 serpents vivants d'environ 7 à presque 13 pouces de long. Les pointes jaune vif et couleur soufre distinguent les mocassins juvéniles. La gestation ou la grossesse dure entre cinq et six mois. En captivité, les mocassins aquatiques vivent jusqu'à 24 ans et demi.
    Différences entre les mocassins aquatiques et les serpents aquatiques

    Étant donné que le nombre d'espèces de serpents aquatiques non toxiques est plus nombreux que les mocassins aquatiques, il est facile de confondre les deux serpents en raison de similitudes dans la coloration et les habitats. La façon la plus simple d'identifier le mocassin d'eau d'un serpent d'eau non venimeux est de vérifier sa tête. Les serpents d'eau ont de longues têtes effilées qui se fondent parfaitement dans leur corps - et il n'y a pas de fosses sensibles à la chaleur sous et entre les yeux et le nez.

    Toutes les vipères à fosse, y compris les mocassins à eau, ont une forme de coin distincte tête triangulaire et cous beaucoup plus petits que leurs têtes. Les serpents d'eau préfèrent se reposer dans les branches supérieures des arbres près du bord de l'eau tandis que les mocassins d'eau préfèrent être plus près de l'eau pour profiter de leurs proies. Les serpents d'eau diffèrent des mocassins aquatiques en ce sens que les serpents d'eau se boulonnent immédiatement lorsqu'ils sont menacés, même sous l'eau. Les mocassins à l'eau tiennent bon, béant la bouche large pour décourager les prédateurs. La plupart des mocassins aquatiques mordent rarement lorsqu'ils sont menacés, à moins d'être piétinés ou ramassés, et s'ils ont suffisamment d'espace, ils se retourneront et partiront.
    Les mocassins aquatiques nagent au-dessus de l'eau sauf lors de la chasse

    Lorsque vous voyez un serpent dans l'eau, mais seulement sa tête montre, ce n'est probablement pas un mocassin d'eau ou un autre serpent venimeux. Lorsque les serpents d'eau non toxiques arrêtent de nager pour examiner leur environnement, leur corps glisse sous l'eau. Lorsqu'un serpent venimeux comme la gueule de coton repose sur l'eau, son corps reste à flot. Les mocassins d'eau préfèrent se prélasser sur de vieilles bûches, des rochers ou des branches basses près du bord de l'eau. Lorsque les mocassins aquatiques partent à la recherche de leur nourriture amphibie, ils nagent sous l'eau pour la capturer et ils peuvent même mordre sous l'eau, contrairement aux mythes qui disent qu'ils ne le font pas.

  • © Science http://fr.scienceaq.com