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    Comment se reproduisent les reptiles?

    Les reptiles sont de toutes formes et tailles, des minuscules geckos aux dinosaures mammouths. Leurs méthodes et comportements de reproduction diffèrent généralement beaucoup des mammifères, bien qu'il existe certaines similitudes. Chez les reptiles, les différences dans les rituels de parade nuptiale et la reproduction peuvent également être très différentes. Bien que la plupart des reptiles pondent des œufs comme des oiseaux, certains sont en fait des porteurs vivants. Il existe même des reptiles femelles qui ne nécessitent pas la présence de mâles pour produire une progéniture.
    Différenciation sexuelle et organes génitaux

    Les reptiles mâles et femelles possèdent des organes sexuels internes qui peuvent être difficiles à détecter extérieurement avec le l'oeil nu. Les testicules du reptile mâle sont logés dans son corps. Les mâles ont un seul pénis (tortues et crocodiles) ou deux hémipènes (lézards et serpents) qui peuvent être détectés extérieurement par une paire de renflements derrière le cloaque près de la queue de l'animal. Les organes génitaux masculins sont purement reproductifs et séparés des voies urinaires. Les mâles et les femelles peuvent également être différenciés en fonction de caractéristiques sexuelles secondaires telles que la taille, la coloration, les proportions et même les cornes.
    Comportements de séduction

    Les reptiles affichent souvent des comportements de séduction élaborés ou inhabituels avant l'accouplement. Les caméléons mâles, par exemple, changent de couleur tout en attirant la femelle. Les tortues mâles tournent souvent la tête de haut en bas pour attirer des partenaires féminines. Le serpent jarretière à flancs rouges se rassemble en groupes de jusqu'à 30 000 personnes pour ce qu'on appelle souvent une balle d'accouplement. De nombreuses espèces libèrent également des phéromones, des parfums chimiques conçus biologiquement pour attirer le sexe opposé.
    Méthodes d'élevage

    Chez les reptiles, la fécondation des ovules se produit en interne lorsque le mâle place son sperme à l'intérieur des ovules dans le corps de la femelle. Le mâle le fait en insérant son pénis ou ses hémipènes dans le cloaque féminin. Chez de nombreuses espèces, ce sperme peut rester intact pendant des années, de sorte que la femelle peut produire une progéniture supplémentaire sans aucun autre contact avec le mâle. Fait intéressant, certaines espèces de lézards produisent en fait une progéniture sans mâles dans un processus connu sous le nom de parthénogenèse.
    Ovipares vs Ovovivipares

    La plupart des reptiles sont ovipares, ce qui signifie qu'ils pondent des œufs qui éclosent à l'extérieur du corps de la femelle. Cependant, un certain nombre de serpents et de lézards sont en fait ovovipares, ce qui signifie qu'ils donnent naissance à des jeunes vivants. Leurs œufs sont logés à l'intérieur puis éclosent dans le corps de la femelle. L'animal nouveau-né émerge de la femelle comme il le fait chez les mammifères, vivant et recouvert de liquide embryonnaire.
    Soins aux jeunes

    La plupart des espèces de reptiles ne se soucient pas de leurs petits, qui doivent se débrouiller seuls depuis la naissance. Habituellement, les reptiles cachent leurs œufs dans une bille creuse ou un trou dans le sol pour les protéger des prédateurs affamés. Cependant, certaines espèces de serpents, notamment les pythons et les serpents de boue, protègent leurs petits en enroulant leurs contes autour des œufs. Les alligators placent leurs bébés doucement dans leur bouche et les portent à l'eau. Le nombre d'oeufs qu'un reptile produit varie beaucoup d'une espèce à l'autre. Les tortues de mer pondent jusqu'à 150 œufs chaque saison, tandis que les tortues africaines en pondent un ou deux.

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