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    Cycle de vie des sangsues

    Les sangsues sont des vers segmentés qui vivent dans une grande variété d'environnements, y compris l'eau douce, l'eau salée et sur terre. Ils sont hermaphrodites et produisent des jeunes à partir d'œufs stockés dans des cocons. Certaines sangsues sont carnivores et avalent leur proie en entier, mais la plupart sont parasitaires, s'accrochent et se déplacent sur leurs hôtes avec deux disques de succion positionnés à chaque extrémité de leur corps. Les sangsues hématophages libèrent des produits chimiques anesthésiques, des anticoagulants et des antibiotiques dans leurs hôtes afin que la morsure ne soit pas ressentie, le sang coule librement et il y a peu de risque d'infection.

    Reproduction

    Toutes les sangsues sont hermaphrodites, ce qui signifie que chacun a des organes reproducteurs mâles et femelles. Cependant, ils se reproduisent sexuellement - habituellement en entrelacant leurs corps ensemble. Un organe mâle d'une sangsue libère un spermatophore, ou une capsule qui renferme le sperme, qui est ensuite attaché à l'autre sangsue. Une fois attaché, le spermatozoïde sort du spermatophore et se fraye un chemin à travers la peau de l'autre sangsue. Une fois à l'intérieur, il se rend aux ovaires et fertilise les œufs.






















































    Une sangsue sécrète son cocon des glandes - le cocon enveloppe d'abord la sangsue elle-même. Quand le cocon glisse du corps de la sangsue, les œufs fécondés s'attachent au cocon et vont avec. Les sangsues attachent leurs cocons à des substrats tels que des roches ou des plantes.

    Souvent, il y a un délai entre la fécondation des œufs et le dépôt des œufs; dans le cas d'un type de sangsue, il peut s'écouler jusqu'à 9 mois entre la copulation et la sécrétion du cocon. Chez certaines espèces, le développement des œufs dans le cocon est aussi court qu'une semaine. Dans d'autres, le développement des œufs prend plus de temps et nécessite plus de soins parentaux. Les cocons à parois minces, par exemple, exigent que la sangsue de garde le recouvre avec son corps jusqu'à ce que les oeufs mûrissent. Les sangsues nouveau-nées s'attachent au corps de leur gardien, qu'elles quittent dès qu'un hôte approprié se trouve à proximité et qu'elles peuvent se nourrir. Après leur premier repas, ils sont complètement indépendants.

    Les juvéniles

    Les sangsues sont épimorphiques, c'est-à-dire qu'elles traversent les étapes de la croissance sans changer fondamentalement. Le juvénile qui émerge du cocon a le même nombre de segments pendant toute sa vie, contrairement aux vers de terre qui ajoutent des segments à mesure qu'ils grandissent. Aussi, contrairement aux vers de terre, les sangsues ne peuvent pas régénérer une partie de leur corps qui a été sectionné. Au stade juvénile, les sangsues présentent deux types de croissance selon leur type. Ceux qui ont une digestion rapide se nourrissent régulièrement et se développent continuellement, tandis que ceux qui ont une digestion lente poussent en poussant et peuvent passer de longues périodes sans se nourrir.

    Adultes
    <<> Les sangsues atteignent l'âge adulte quand elles atteignent leur poids corporel critique ou une fois qu'ils atteignent la maturité sexuelle, selon le type. La taille moyenne des sangsues adultes est généralement comprise entre 15 et 30 mm, mais des sangsues atteignant 200 mm ont été trouvées dans les régions tropicales. Les sangsues meurent après une reproduction ou, dans certains cas, deux fois. Néanmoins, les sangsues peuvent vivre pendant des mois ou un an avant la reproduction et peuvent également survivre pendant la même période entre les tétées.

    Sources alimentaires

    Les espèces de sangsues ont tendance à être spécifiques, s'attaquant aux poissons , amphibiens, reptiles, oiseaux ou mammifères, avec peu de chevauchement. Leurs sources de nourriture varient aussi largement que leurs habitats et espèces distinctes. Une sangsue qui se nourrit principalement d'oiseaux aquatiques, par exemple, peut d'abord s'attacher à n'importe quelle partie de l'oiseau et se frayer un chemin jusqu'à la tête de l'oiseau, où elle se nourrit soit à l'œil de l'oiseau, soit à l'intérieur de sa narine.

    Les sangsues qui se nourrissent de mammifères ne font pas la différence entre les vaches, les chevaux, les humains ou les chiens; tout mammifère fera l'affaire. De même, les sangsues qui se nourrissent de poisson ne se nourrissent pas exclusivement d'un type spécifique de poisson, mais se nourrissent de tout poisson.

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