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    Comment les plantes et les animaux s'adaptent au désert

    La capacité de s'adapter aux conditions arides peut faire la différence entre la vie ou la mort des animaux et des plantes qui vivent dans le désert. Certains animaux s'enfoncent profondément sous terre dans la chaleur du jour, restent à l'ombre jusqu'à la fin de l'après-midi ou en début de soirée, ou ont développé des glandes salées qui permettent à leur corps de sécréter du sel sans suer. La plupart des déserts ont des climats secs et arides avec peu ou pas de pluie, de sorte que tout organisme vivant qui y vit doit trouver un moyen de s'adapter, survivre et prospérer, ou mourir.

    Animaux nocturnes

    La nuit , le désert s'anime Une adaptation universelle de la vie dans le désert commence par une journée à l'envers. Au lieu de dormir la nuit, les animaux nocturnes dorment pendant la partie la plus chaude de la journée, pour ensuite se lancer dans la chasse pendant le quart de nuit. En dormant dans la journée, généralement à l'ombre sous un affleurement de rochers, dans un terrier creusé dans le sous-sol frais ou sous l'ombre d'un buisson de créosote, ils conservent l'eau de leur corps. Ceci s'applique aux mammifères, aux insectes et aux reptiles du désert.

    Stockage de l'eau

    Les Amérindiens familiers avec la vie de désert pourraient toujours trouver l'eau quand il ne pourrait pas être trouvé sur la terre, en tranchant un ouvert baril cactus ou en prenant des morceaux de la chair de cactus saguaro et en consommant. Le cactus Saguaro (Carnegiea gigantea) peut atteindre plus de 40 pieds de haut et vivre jusqu'à 150 ans dans des conditions qui tueraient d'autres plantes. Ce cactus en forme d'arbre avec des bras qui sortent à 90 degrés avant de pousser verticalement, et vu dans beaucoup de films occidentaux d'antan, survit et prospère dans le désert aride parce qu'il stocke d'énormes quantités d'eau de pluie dans ses bras épais et charnus. corps, en l'utilisant lentement. Beaucoup de cactus se développent visiblement pendant la saison des pluies, ce qui les aide également à grandir. Le saguaro cactus produit également un fruit comestible que certaines tribus indigènes ont transformé en une boisson fermentée pour les cérémonies de pluie.

    Adaptations physiques

    Les chameaux ont évolué et physiquement adaptés aux jours chauds du désert et aux nuits froides du désert. façons. La bosse du chameau ne stocke pas l'eau, comme beaucoup de gens le pensent; il stocke la graisse. La graisse de la bosse fournit au chameau une source d'énergie pour les longs voyages dans le désert. La matière grasse est utilisée comme un sous-produit qui ajoute de l'eau à la circulation sanguine de l'animal.

    Les chameaux ne transpirent pas autant que les humains, et la nuit, leur métabolisme ralentit pour aider à préserver l'eau aussi bien. La fourrure lourde sur leur corps agit comme un isolant contre la chaleur ainsi qu'une couverture contre le froid hivernal extrême du désert. Avec les voies nasales extra-sèches et les grandes narines fermées et ouvertes à volonté, les chameaux condensent l'humidité en refroidissant l'air entrant. À cause de tout le sable du désert, les chameaux ont trois paupières et de longs cils bouclés qui protègent leurs yeux du sable.

    Desert Greasewood

    Le désert du greasewood ou du créosote (Larrea) tridentata) si bien adapté à la vie dans le désert qu'il en existe un dans le désert de Mojave, en Californie, qui a presque 12 000 ans. Les feuilles contiennent une substance cireuse qui aide à garder les rayons ultraviolets du soleil et à préserver l'eau, mais une fois qu'il pleut, le matériau cireux dégage un parfum que de nombreux habitants du désert associent toujours à l'odeur de la pluie. Quand une tige ou une branche de la plante meurt, elle envoie un nouveau clone qui se développe dans un cercle entourant la plante mère. Chaque partie de la plante vit seulement environ un siècle, mais cette capacité de clonage permet à la structure entière de la plante de rester vivante pendant des siècles.

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