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    La découverte de la gravité et les personnes qui l'ont découvert

    La gravité fait que toute la matière est attirée par d'autres matières, du niveau subatomique au niveau cosmique. Les premiers hommes pouvaient observer la gravité au travail, remarquant des objets tombant sur la terre, mais ils ne commencèrent pas à théoriser systématiquement sur les raisons de ce mouvement jusqu'à l'ère de la Grèce classique. La découverte du fonctionnement de la gravitation a progressé en plusieurs étapes, en commençant par Démocrite et en passant par le travail d'al-Hasan ibn al-Haytham, de Galilée Galilée et de Sir Isaac Newton.
    Aristote, Démocrite et Atomisme < Au IVe siècle av. J.-C., Aristote propose une théorie qui domine la physique pendant plus d'un millénaire, mais ses idées ne constituent pas, à proprement parler, une théorie de la gravité. Aristote croyait que les corps étaient attirés d'un endroit à l'autre parce qu'ils y appartenaient fondamentalement en raison de leur nature inhérente; l'air appartenait au ciel, par exemple, tandis que les roches appartenaient à la terre. Démocrite, né plus de 70 ans avant Aristote, proposa une théorie de l'atomisme, plus proche de ce que les physiciens modernes observent à propos de la gravitation. L'atomisme postule que la matière est composée de particules essentielles, et Démocrite a théorisé que ces particules - atomes - se déplaçaient et se heurtaient à une force que Panagiotis Papaspirou et Xénophon Moussas, écrivant dans le "American Journal of Space Science", appelaient un précurseur de la théorie. de la gravité.

    Les observations du ciel d'Ibn al-Haytham

    Né au Xe siècle dans l'actuel Irak, ibn al-Haytham a formulé une théorie de l'optique qui a influencé Newton, en proposant que la lumière comprend des couleurs. Il a également réconcilié - si incorrectement - le travail contradictoire de Ptolémée et d'Aristote, conservant l'héliocentrisme de Ptolémée mais théorisant que le soleil et d'autres corps célestes sont des objets matériels. Pour son travail en astronomie, il a été surnommé Ptolémée Deuxième, selon Joseph A. Kechichian, dans un profil biographique dans le Gulf News Weekend Review de Dubaï. Ibn al-Haytham a également insisté sur la méthode scientifique, en s'appuyant sur l'observation et l'expérimentation, et l'astrologie réfutée, les deux positions scientifiques importantes. Une de ses principales observations astronomiques était que le soleil et la lune étaient des objets solides et matériels, une théorie qui sous-tend un travail ultérieur sur la mécanique planétaire.

    Expériences de Galilée

    Si Ibn al-Haytham refusait de réfuter Les théories de Ptolémée entièrement, Galilée n'avait pas de tels scrupules. Il est né en 1564 à Pise, en Italie et est devenu l'un des penseurs les plus notoires et, finalement, influents de la Renaissance. Lorsque les observations de Démocrite et d'ibn al-Haytham étayaient la théorie de la gravité, le travail de Galilée l'informait directement. Il a défié l'autorité d'Aristote et de Ptolémée, devenant un paria aux yeux de l'Église catholique et de l'establishment scientifique. Le plus pertinent à la gravitation, il a postulé que la gravité fonctionne sur les objets indépendamment de leur masse; les différences de vitesse d'une goutte résultent de la résistance de l'air due à des formes différentes, et non à un poids. On dit que Galilée a laissé tomber des balles de la même forme mais de poids différent de la Tour penchée de Pise, et bien que l'histoire puisse être apocryphe, la théorie qui en résulte est au cœur de la théorie de la gravité. Apple

    Une autre histoire apocryphe sous-tend le travail de Newton; célèbre, le grand mathématicien aurait été inspiré pour étudier la gravité quand une pomme tomba sur sa tête. Né en 1642, Newton n'avait que la quarantaine lorsqu'il publia son livre extrêmement influent, "Philosophiae Naturalis Principia Mathematica", souvent connu simplement sous le nom de "Principia". Testant les théories de l'astronome Johannes Kepler, contemporain de Galilée, Newton exposa les trois lois du mouvement, qui traitent de l'inertie et de la mécanique, ainsi que de sa théorie de la gravitation; cette théorie affirme que tout objet dans l'univers attire tout autre objet proportionnellement à sa masse. Ce principe, bien que révisé par Albert Einstein et plus tard les physiciens, informe encore la pensée scientifique, l'ingénierie mécanique et l'astronomie aujourd'hui.

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