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    Quelles sont les fonctions de l'ampoule sur une étoile de mer?

    Les ampoules sont des structures en forme de bulbe situées au-dessus des pieds tubulaires des étoiles de mer et d'autres échinodermes. Les ampoules sont une partie importante du système vasculaire aquatique de l'étoile de mer, responsable de la locomotion de l'animal. La seule fonction des ampoules est de stocker l'eau qui pénètre dans le système vasculaire et de l'envoyer aux pieds minuscules du tube, situés dans la partie ventrale des bras de l'étoile de mer.

    Ampulla

    Chaque bras d'une étoile de mer a plusieurs centaines d'ampoules. Ces organes minuscules en forme de sac ont un maillage de fibres musculaires et peuvent se dilater lorsque l'eau du canal radial est pompée dans eux. Les fibres musculaires des ampoules se contractent, empêchant l'eau de refluer vers le canal radial. La contraction des muscles amène également l'eau stockée dans les ampoules à se déplacer vers les pieds du tube, qui sont les organes de locomotion de l'étoile de mer. Les cellules nerveuses connectées aux ampoules et à d'autres parties du système d'eau vasculaire contrôlent la relaxation et la contraction des fibres musculaires de l'ampoule.




    L'eau pénètre dans le système vasculaire d'une étoile de mer à travers le madréporite, un orifice situé sur la partie supérieure de l'animal. La madréporite est liée au canal radial ou anneau, qui se ramifie à chaque bras de l'étoile de mer, formant les canaux latéraux. Les cellules spécialisées avec cillia aident à déplacer l'eau à l'intérieur du système vasculaire. Chaque canal latéral est relié aux ampoules qui sont reliées aux pieds tubulaires. Les pieds du tube minuscule se dilatent avec l'eau, étant capable de se déplacer par contraction et même de fixer l'étoile de mer aux surfaces de roche ou de corail. Les étoiles de mer ne peuvent se déplacer que lentement dans ce système vasculaire aquatique.

    Répartition géographique des étoiles de mer

    Les étoiles de mer ne vivent que dans les écosystèmes marins, près du fond des océans. La majorité des espèces d'étoiles de mer vivent dans le Pacifique Nord. L'étoile du chauve-souris (Asterina miniata) est une espèce commune en Amérique du Nord, à des profondeurs supérieures à 900 pieds. Bien que la plupart des espèces préfèrent les eaux moins profondes, Albatrossaster richardi se trouve à 19 800 pieds.

    Habitudes alimentaires

    En plus des pieds, une étoile de mer a aussi sa bouche sur le dessous, tandis que l'anus est sur le dessus. face supérieure. Les étoiles de mer sont des carnivores, et la plupart des espèces peuvent éjecter leurs estomacs de leur bouche pour capturer des proies trop grandes pour passer par leur bouche. Plus tard, ils retirent leurs estomacs dans leurs corps et finissent leur digestion. Certaines espèces se nourrissent également d'algues.

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