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    Définition d'un fossile préservé

    Un fossile est la preuve physique de toute plante ou créature qui vivait autrefois sur Terre. Il peut s'agir d'un reste réel, tel que des os ou des feuilles, ou le résultat d'une activité, comme des empreintes de pas. Un fossile conservé, également connu sous le nom de «fossile de forme vraie», est un fossile qui reste intact, ou presque intact, en raison de la méthode dans laquelle il a été fossilisé. Les fossiles préservés sont rares; La plupart des fossiles sont endommagés par les intempéries et la sédimentation avant leur découverte.

    L'âge d'un fossile

    Le terme «fossile» est généralement appliqué aux découvertes de formes de vie antérieures remontant au moins à plusieurs milliers d'années. . Selon le Palaeobotanical Research Group, les fossiles les plus anciens ont près de 3,5 milliards d'années. Ce sont des microfossiles dans la famille des algues. Les fossiles de formes de vie complexes et multicellulaires datent de 600 millions d'années.

    Préservation avec altération

    Les deux principaux types de préservation des fossiles sont ceux qui se sont développés au fil du temps avec altération et ceux sans effets de altération. La préservation des fossiles avec altération est plus fréquente. La forme de vie originale est partiellement ou complètement changée en nouveau matériel. Cela comprend la pétrification, la carbonisation ou la recristallisation de la matière organique d'origine. Un autre exemple d'altération est le remplacement. C'est alors que la partie difficile de la forme de vie est remplacée par un nouveau minéral. Par exemple, le bois pétrifié provient d'un arbre dans lequel le bois est entièrement remplacé par de la silice.

    Conservation sans altération

    La préservation fossile sans altération signifie que l'état de la matière organique d'origine reste inchangé. Les fossiles généralement découverts intacts comprennent les os, les coquilles et les dents. Un processus qui résulte en des fossiles restant intacts est appelé Ambre. La matière organique, comme un insecte, est entourée d'une résine naturelle qui durcit autour de l'objet en le préservant. La glace préserve également les animaux et les plantes. Le mammouth laineux, disparu depuis des milliers d'années, a été trouvé bien conservé dans les glaciers sibériens. D'autres fossiles conservés sont découverts dans des fosses de goudron où l'on pense que l'huile collante prévient la pourriture.

    Importance des fossiles
    Les fossiles sont des pièces précieuses d'un puzzle universel qui permet aux paléontologues et aux autres scientifiques d'apprendre sur les organismes biologiques qui existaient dans une période de temps qui est antérieure à la nôtre. Comprendre la vie ancienne et l'environnement dans lequel elle a existé aide à expliquer les changements climatiques, comment la vie s'adapte et s'effondre, et les changements géologiques et géographiques.

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