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    Utilisations de la chaux sodée

    La chaux sodée est un alcali caustique constitué principalement d'hydroxyde de calcium avec de plus petites quantités d'hydroxyde de potassium et d'hydroxyde de sodium. Ses caractéristiques les plus notables sont sa capacité à absorber l'humidité de son environnement et sa capacité à absorber divers gaz, y compris le dioxyde de carbone. La chaux sodée est très toxique si elle est inhalée ou avalée, et doit être utilisée avec précaution.

    Utilisations médicales

    La capacité de la chaux sodée à absorber le dioxyde de carbone la rend précieuse dans les professions médicales et chirurgicales. De nombreux systèmes d'anesthésie, par exemple, recirculent l'haleine du patient grâce à un système de filtration à la chaux sodée. Le dioxyde de carbone est filtré, laissant derrière lui de l'oxygène qui peut être renvoyé au patient. La chaux pour les systèmes respiratoires est granulée en petites sphères ou en barres cassées, minimisant tout risque que le produit chimique caustique soit inhalé.

    Masques à gaz

    Une utilisation spécialisée de la capacité de la chaux sodée à absorber les gaz est la construction de masques à gaz. Les modèles utilisés dans les deux guerres mondiales utilisaient une combinaison de charbon actif et de chaux sodée pour absorber les gaz potentiellement nocifs. Le charbon de bois était la première ligne de défense, mais la chaux sodée absorbait les gaz militarisés tels que le phosgène qui n'était pas affecté par le charbon de bois.

    La capacité de la chaux sodée à absorber l'humidité en fait un puissant agent desséchant. ou déshydratant, dans un usage commercial et industriel. Sa toxicité et sa nature caustique le rendent impropre à l'utilisation par les consommateurs, où le gel de silice est préféré, mais il est utilisé dans un certain nombre de procédés industriels. Il peut être préparé dans des emballages scellés, perméables à l'humidité, ou des sachets, ou dans certains cas incorporés directement dans un composé pendant le mélange. La chaux sodée travaille plus lentement que le gel de silice, mais peut atteindre des niveaux d'humidité plus faibles.

    Environnements fermés

    La capacité de la chaux sodée à éliminer l'anhydride carbonique de l'air une partie des "épurateurs" de CO2, ou des systèmes de réinhalation. Ceux-ci sont utilisés pour maintenir l'air respirable lorsque la circulation avec l'air extérieur est impossible, comme c'est le cas dans les sous-marins ou les véhicules spatiaux. Les recycleurs de la taille d'un casque peuvent également être utilisés pour la plongée, éliminant ainsi le besoin de réservoirs lourds pour les plongées plus courtes. Les unités de réinhalation sont également construites dans de nombreuses chambres hyperbares, utilisées par les plongeurs pour éviter les "virages" quand ils ont dû faire surface trop rapidement.

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