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    Les signes avant-coureurs d'un blizzard

    Un grand pourcentage des Nord-Américains doivent subir au moins une grosse tempête hivernale chaque année, mais une tempête de neige est tout autre chose. C'est une superstar qui peut descendre les lignes électriques, enterrer les maisons et vous brouiller dans votre voiture pour une période prolongée. Si vous prévoyez de voyager ou de pratiquer des activités de plein air en hiver, connaître les signes avant-coureurs d'un blizzard imminent peut être une question de vie ou de mort.

    Qu'est-ce qui constitue un blizzard

    National L'administration océanique et atmosphérique définit un blizzard comme une grosse tempête avec des vents de plus de 56 kilomètres par heure (35 milles à l'heure), de la poudrerie ou de grandes quantités de neige et une visibilité de moins de 0,4 kilomètre (1/4 mille) au moins trois heures. Il n'est pas difficile de voir une telle tempête se former, mais si vous n'avez pas accès à un moyen de communication électronique, vous pouvez le confondre avec un événement plus petit, comme un bourrasque de neige. Vous ne le ferez probablement pas, cependant, si vous comprenez comment les grandes tempêtes se forment. La dynamique varie quelque peu en fonction de la partie du pays dans lequel vous vivez.

    La géographie des blizzards

    En général, les tempêtes hivernales en Amérique du Nord forment de l'air froid venant du pôle Nord vers le sud. rencontre l'air chaud dirigé au nord du golfe du Mexique, créant un front. Dans l'ouest, l'air froid qui souffle dans l'océan Pacifique peut créer des conditions de blizzard sur les versants au vent des montagnes. Les courants d'air froid qui produisent des tempêtes dans le Midwest proviennent souvent du côté sous le vent des montagnes Rocheuses, qui soufflent vers l'est en direction des Grands Lacs et au-delà. L'air froid venant de l'Atlantique sous la forme de nor'easters est généralement responsable des blizzards qui se forment sur la côte est. Dans la région des Grands Lacs, des tempêtes surviennent lorsque des vents froids soufflent sur l'air chaud et humide des lacs.

    Reconnaître quand un blizzard est probable

    Les conditions à un front froid favorisent un blizzard lorsque les températures du sol sont déjà froids, l'humidité est élevée et l'air se déplace rapidement, créant des vents violents. Les trois conditions doivent être remplies, et cela vous aide à déterminer si les conditions orageuses que vous voyez se développer peuvent se transformer en blizzard. Les vents violents seuls ne peuvent pas produire de blizzard si les températures du sol sont au-dessus du point de congélation; toute neige qui tombe se transformera en pluie avant qu'elle ne touche le sol. De même, si l'humidité est faible, vous risquez d'être victime d'une tempête de vent, mais il est peu probable qu'il neige. Enfin, la neige et le froid peuvent créer une tempête de neige, mais si les conditions ne sont pas venteuses, elles ne deviendront pas une tempête de neige.

    Quand un blizzard est imminent

    Les blizzards ne se produisent pas soudainement - Ils se développent sur une période de plusieurs jours, et le Service météorologique national peut en prédire un plusieurs jours avant qu'il ne frappe. Il émet en conséquence un avertissement de blizzard pour les zones touchées, et une fois que vous êtes au courant d'un tel avertissement, il est temps de faire des préparatifs, y compris l'annulation de tous les plans de voyage que vous avez fait. Si vous voyagez déjà ou si vous faites de la randonnée en montagne, vous devriez vous abriter chaque fois qu'une tempête se déclare, mais surtout lorsque les trois conditions d'un blizzard sont présentes: vents violents, humidité élevée et températures du sol presque glaciales. Il est important de se rappeler que les vents violents peuvent également créer une «tempête de neige au sol» après une chute de neige récente. Ceci est un événement de faible visibilité causé par la poudrerie.

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