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    Quel effet un nutriment limitant at-il sur un écosystème

    Un écosystème peut être aussi petit qu'une flaque d'eau ou aussi vaste qu'un désert. Il peut être défini comme une zone spécifique comprenant des organismes vivants - par exemple, la flore et la faune - et les facteurs non vivants qui constituent leur habitat. Dans cet écosystème, un élément nutritif limitant est un élément naturel relativement rare. La croissance ne se produit que tant que le nutriment est disponible. Les lacs et les rivières sont des systèmes d'eau douce qui dépendent du phosphore et de l'azote pour maintenir l'équilibre entre la vie végétale et la vie animale. En général, le phosphore est le nutriment limitant dans les systèmes d'eau douce, ce qui signifie que moins de phosphore se trouve naturellement dans les rivières et les lacs que dans l'azote; ceci limite la quantité de vie végétale qui peut pousser dans un plan d'eau. Lorsque les quantités de phosphore augmentent, les plantes poussent à des niveaux de nuisance, étouffant les rivières et rendant la navigation difficile. Dans les lacs, l'excès de phosphore alimente les proliférations d'algues qui appauvrissent l'eau en oxygène et peuvent tuer les poissons; ce phénomène est connu sous le nom d'eutrophisation. L'excès de phosphore pénètre dans les plans d'eau des stations d'épuration et de traitement des eaux usées.
    <2> Les écosystèmes marins

    L'azote et le phosphore sont naturellement présents dans les océans, où ils favorisent la croissance des plantes aquatiques et d'autres organismes marins se nourrissent. L'azote est généralement le nutriment limitant qui maintient l'équilibre des écosystèmes océaniques. Quand il augmente en quantité, des proliférations de phytoplancton peuvent en résulter. La plante microscopique pousse à une vitesse accélérée, formant une écume verte sur la surface de l'eau près de la terre. L'excès d'azote pénètre dans les écosystèmes océaniques par le ruissellement des eaux pluviales et la combustion de combustibles fossiles.

    Les écosystèmes terrestres

    Les plantes qui vivent dans des écosystèmes terrestres, tels qu'une forêt, ont besoin de treize minéraux différents. Lorsque l'un de ces nutriments est manquant ou en quantité insuffisante, il est considéré comme un nutriment limitant. Le phosphore et l'azote limitent généralement les nutriments, car les plantes en consomment quotidiennement de grandes quantités. Cependant, les micronutriments comme le fer et le bore peuvent limiter les nutriments s'ils sont rares alors qu'il existe des quantités adéquates d'azote et de phosphore. Un nutriment du sol en quantité limitée entraîne un retard de croissance ou un nombre inférieur de plantes dans un écosystème.

    Impact sur les écosystèmes

    Les nutriments limitants sont importants car ils déterminent la quantité de plantes disponibles pour les animaux. nourrir. Cela influence combien d'animaux peuvent vivre dans un certain habitat. Quand un nutriment limitant est trop rare, les populations animales diminuent; quand il augmente, les populations animales gonflent. Le nutriment limitant dans un écosystème ne doit pas être confondu avec des facteurs limitatifs tels que la nourriture, le logement, la température et l'espace, qui affectent tous la croissance et le déclin des populations animales. Le terme «nutriment limitant» fait référence à un élément utilisé dans la production de nourriture, mais pas à la nourriture elle-même.

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