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    Comment les loutres de mer se protègent

    Les loutres de mer sont des mammifères marins carnivores qui vivent au large des côtes du Pacifique Nord, de la Californie à l'Alaska, de la côte orientale de la Russie au nord du Japon. Alors qu'ils sont la proie d'un grand nombre de grands prédateurs et ont tendance à nager dans les eaux glaciales, ils ont de nombreuses méthodes pour se défendre.

    Menaces

    La loutre de mer possède plusieurs prédateurs naturels doit se protéger. Les grands requins blancs et les orques mangent les loutres de mer, surtout si les proies plus grandes comme les phoques et les otaries ne sont pas disponibles. Les aigles à tête blanche, les ours et les coyotes mangent également des loutres de mer. Les loutres de mer doivent aussi être capables de se défendre contre les eaux froides dans lesquelles elles nagent.

    Évasion

    Le principal mode d'éviter le danger est la fuite. Selon le Fish and Wildlife Service, ils peuvent nager à des vitesses allant jusqu'à 5,5 milles à l'heure, ce qui leur permet d'échapper à la poursuite des prédateurs. Ils peuvent également se cacher dans les forêts de varech, où ils font habituellement leurs maisons. Selon le prédateur, ils peuvent aussi s'échapper en remontant sur terre.

    Fourrure

    La loutre de mer a une fourrure épaisse et dense - la plus dense de tous les animaux. Sa fourrure est dotée de longs poils de protection imperméables qui gardent le sous-poil court et dense au sec. De cette façon, l'eau froide est maintenue à l'écart de la peau et il y a peu de perte de chaleur corporelle. Chaque jour, la loutre de mer doit passer des heures à toiletter sa fourrure et à l'éplucher. Si la fourrure devient trop sale, elle se mouillera trop rapidement, l'empêchant de piéger l'air.

    Métabolisme élevé

    Le métabolisme élevé de la loutre de mer la protège également du froid. Sa température corporelle est normalement autour de 100 degrés Fahrenheit et, pour le maintenir, une loutre de mer doit consommer et traiter environ 25 pour cent de son poids corporel chaque jour.

    Considérations

    Déversements d'hydrocarbures peut s'avérer dangereux pour les loutres de mer. L'huile peut recouvrir la fourrure d'une loutre de mer, détruisant ses propriétés isolantes, faisant mourir la loutre de froid. Les loutres sont incapables de nettoyer toute l'huile de leur corps et auraient besoin des humains pour laver manuellement l'huile de leur fourrure.

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