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    Les petits agriculteurs tentent de résoudre les gros problèmes des Amazones

    La fumée des zones déboisées flotte dans l'air près de Labrea dans la région ouest de l'Amazonie au Brésil

    Dans l'ouest de l'Amazonie brésilienne, les mêmes personnes chargées de s'occuper de la plus grande forêt tropicale du monde se demandent elles-mêmes s'ils ont un avenir.

    "Nous essayons juste de survivre, " dit Cleyton de Oliveira, 24.

    De Oliveira vit dans l'une des zones spéciales appelées réserves d'extraction qui ont été lancées dans les années 1980 par l'écologiste et dirigeant syndical Francisco "Chico" Mendes comme moyen de confier aux petits producteurs la responsabilité de la forêt.

    L'idée était de permettre aux communautés modestes de cultiver de manière durable. De cette façon, les pauvres avaient la possibilité de gagner leur vie et de posséder des terres, tandis que leur présence tiendrait à distance les ranchs géants et les plantations empiétant constamment sur l'Amazonie.

    Mendes a été assassiné par un éleveur en 1988, mais pas avant que son idée révolutionnaire n'ait pris racine, partie d'un héritage qui a fait de lui un héros national.

    Trois décennies plus tard, il existe 90 réserves de ce type au Brésil, couvrant 96, 500 milles carrés (250, 000 km2), dont deux créés en 2008 dans l'état occidental de l'Amazonas, appelé Ituxi et Medio Purus - d'immenses territoires qui n'en abritent que 6, 600 personnes au total.

    Ils sont les descendants de travailleurs employés dans des conditions proches de l'esclavage en tant que saigneurs de caoutchouc au 20ème siècle avant que les réserves extractives ne donnent aux pauvres la possibilité de construire de nouveaux, avenirs plus libres.

    "Nous avons dû nous battre pendant des années pour les obtenir, recevoir beaucoup de menaces, " a déclaré Silverio Barros Maciel, un leader communautaire de la réserve Ituxi.

    Mais aujourd'hui, avec presque aucun soutien du gouvernement et une pression toujours croissante des éleveurs qui veulent leurs terres, les agriculteurs forestiers disent que l'horloge recule.

    Les gardiens de l'Amazonie

    Dans les deux réserves d'Amazonas, les agriculteurs récoltent les noix du Brésil, açai, poisson et autres produits à petite échelle. La création des réserves "signifiait la liberté, ", déclare le leader du Medio Purus, José Maria de Oliveira.

    Vue aérienne de la déforestation dans la région ouest de l'Amazonie au Brésil

    Cela signifiait également une autre ligne de défense pour la forêt amazonienne, mettre les habitants en charge de s'assurer que l'exploitation des ressources naturelles est durable et empêcher les grandes entreprises d'accaparer les terres.

    Jose Maria de Oliveira attribue la création des deux réserves pour sauver des espèces comme l'arapaima, un poisson mammouth, l'un des plus gros poissons de rivière au monde, de l'anéantissement.

    Mais les forces qui s'abattent sur la forêt tropicale sont de plus en plus fortes. Les taux de déforestation les plus élevés au Brésil se trouvent dans la région de Labrea, le centre régional qui régit les deux réserves et qui est un centre d'exploitation forestière et d'élevage.

    « Il y a toute une mosaïque de zones de conservation ici mais ce n'est pas suffisant pour arrêter la déforestation car il y a des gens qui veulent qu'elle se poursuive, ", a déclaré José Maria de Oliveira.

    Au sein de l'organisme gouvernemental de protection de l'environnement nommé d'après le militant assassiné, l'ICMBio ou Chico Mendes Conservation and Biodiversity Institute, les responsables se sentent impuissants.

    Il n'y a que quatre employés pour surveiller la conservation dans une zone de la taille d'environ un an et demi de Porto Rico. "Nous luttons pour maintenir la forêt mais nous voyons que la conservation de l'Amazonie n'est pas la priorité du gouvernement, " Joedson Quintino, a déclaré le représentant de l'ICMBio pour Ituxi.

    Abandonné

    Vivre simplement sur les réserves d'extraction est difficile. Ce que disent les agriculteurs, c'est que le quasi-abandon de leurs collectivités par le gouvernement rend les choses plus difficiles.

    Il n'y a pas de routes, donc tout et tout le monde doit voyager par la rivière.

    Pour aller de Labrea à Ituxi, il faut six heures en bateau rapide, en utilisant jusqu'à 140 $ de carburant dans chaque sens. Pendant les mois d'hiver, quand les fortes pluies arrivent, les bateaux peuvent prendre des raccourcis, couper le trajet en deux.

    La rareté des établissements d'enseignement rend plus difficile l'éducation d'une famille. A Ituxi, par exemple, il n'y a qu'une scolarité de base et l'enseignant, Francisco de Silva, habite le petit bâtiment en bois.

    Felipe Spina Avino, analyste de la conservation forestière du Fonds mondial pour la nature (WWF), utilise des drones pour cartographier une zone de forêt tropicale dans la réserve d'Ituxi en Amazonie occidentale

    Il a utilisé son ingéniosité pour construire un système solaire alimentant une télévision, imprimante et lecteur de musique utilisés pendant les cours. D'autres comptent sur bruyant, générateurs coûteux à exploiter.

    "La vie au bord de la rivière est dure, " dit Sicleudo Batista, un autre enseignant rural qui, à 29 ans, a déjà eu le paludisme six fois.

    A Medio Purus il y a une douzaine d'écoles pour le collège, avec des liaisons satellites pour l'enseignement à distance, mais il n'y a pas d'accès à l'enseignement supérieur, ce qui rend difficile de persuader les jeunes de ne pas quitter la réserve. Il existe une douzaine d'autres établissements d'enseignement primaire, le tout en hits simples avec juste une poignée de pièces, y compris pour le lieu de résidence de l'enseignant.

    Cleyton de Oliveira est le seul agent de santé pour tout Ituxi et la moitié de son salaire mensuel de 400 $ va aux coûts de carburant des bateaux. Il n'y a pas de pharmacies ou de bateaux ambulances dédiés, tandis qu'un bateau dispensant des soins préventifs n'a visité Medio Purus qu'une seule fois cette année et pas du tout à Ituxi.

    Il est censé visiter les deux deux fois par an.

    Le maire de Labrée, Géan Barros, peut offrir peu d'aide. Du même parti de centre-droit que le président Michel Temer, grand partisan de l'agrobusiness, Barros s'est opposé à la création des deux réserves extractives locales.

    Les habitants l'accusent de faire tout ce qu'il peut pour affaiblir les réserves.

    Il impute le manque d'aide qui leur est apportée au gouvernement central. "90% de ce qu'ils ont promis n'a pas été réalisé, " il a dit.

    Le chef d'Ituxi, Francini dos Santos, a déclaré qu'il n'y avait pas d'autre choix que de continuer à essayer, ni pour eux ni pour la forêt.

    "Il y a tellement d'obstacles qu'on se fatigue, " dit-il. " Mais si nous l'abandonnons, tout va empirer."

    © 2017 AFP




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