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    Types de cyclones

    Un cyclone décrit un système météorologique caractérisé par des vents tourbillonnants autour d'un centre de basse pression; la direction du vent autour de la dépression est dans le sens antihoraire dans l'hémisphère nord, dans le sens horaire dans l'hémisphère sud. Venant dans une grande variété de tailles et de paramètres, les cyclones provoquent certaines des conditions météorologiques les plus dramatiques et les plus violentes de la planète, y compris les cyclones tropicaux connus sous le nom d'ouragans et de typhons. La science derrière les cyclones vous aidera à comprendre pourquoi, où et comment ce phénomène météorologique existe.
    Cyclone tropical

    Le National Weather Service définit un cyclone tropical comme "un système rotatif de nuages et d'orages originaires des régions tropicales" ou les zones subtropicales. " Les principaux bassins de cyclones tropicaux comprennent l'Atlantique Nord (y compris les Caraïbes), le Pacifique Est, le Pacifique Ouest, le nord de l'océan Indien, le sud-ouest de l'océan Indien, le Pacifique Sud et la région australienne. En règle générale, les cyclones tropicaux se développent dans les 5 et 30 degrés de latitude, car ils nécessitent des eaux océaniques de 80 degrés Fahrenheit ou plus pour se former. Les vents entonnent dans une perturbation à basse pression, évaporent les eaux de surface chaudes et libèrent de l'énergie lorsque l'air se condense dans les nuages.
    Ouragans, cyclones, typhons et tornades

    La terminologie associée aux cyclones tropicaux peut prêter à confusion, car les gens appellent ces tempêtes dangereuses par des noms différents dans différentes parties du monde. Dans l'Atlantique Nord et les Caraïbes ainsi que dans le nord-est du Pacifique, ils passent par un «ouragan». Dans le Pacifique Nord-Ouest - le bassin de cyclones tropicaux le plus actif au monde - ce sont des «typhons», tandis que dans l'océan Indien et le Sud Dans le Pacifique, ce sont simplement des «cyclones tropicaux» ou des «cyclones». Les tornades - beaucoup plus petites et plus localisées que les cyclones tropicaux, et capables de générer des vitesses de vent encore plus élevées - sont parfois appelées familièrement «cyclones», bien qu'il s'agisse de tempêtes complètement différentes.
    Mésocyclones: usines de tornades

    Des orages particulièrement puissants appelés orages supercellulaires - qui génèrent de loin la plupart des tornades les plus fortes du monde - présentent des courants ascendants tournants appelés mésocyclones. Les «nuages muraux» en rotation peuvent descendre des mésocyclones et finalement former un nuage en entonnoir qui, s'il entre en contact avec le sol, devient une tornade. Les États-Unis connaissent environ 1 700 mésocyclones par an, dont environ 50% se transforment en tornades.
    Midlatitude ou cyclones extratropicaux

    Les ouragans et les typhons sont peut-être mieux connus des profanes, mais les tempêtes cycloniques qui se développent avec les frontières frontales aux latitudes moyennes - appelées «cyclones extratropicaux» ou «cyclones à latitudes moyennes» - sont tout aussi importantes. Ces cyclones - qui, contrairement à leurs homologues tropicaux, se développent là où il existe de forts gradients de température entre les masses d'air adjacentes - peuvent être beaucoup plus importants que les ouragans, bien que leurs vents soient généralement plus faibles. Un exemple frappant du cyclone à latitudes moyennes est le «nor'easter» qui affecte souvent la côte est des États-Unis, en particulier en hiver.
    Polar Lows, alias «Arctic Hurricanes»

    Cyclones de type ouragan appelés «polar des «bas» se forment occasionnellement au-dessus des mers arctiques et antarctiques, provoqués par un air glacial se déplaçant sur des eaux océaniques quelque peu plus chaudes. Dans l’hémisphère Nord, les météorologues appellent parfois des dépressions polaires des «ouragans arctiques» parce que leur source d’énergie - le transfert de chaleur de l’eau à l’air et la chaleur latente libérée par la condensation des nuages - ainsi que leurs bandes de nuages en spirale sont quelque peu similaires à celles d’un cyclone tropical. Les dépressions polaires se forment souvent rapidement, parfois en moins de 24 heures, et peuvent être difficiles à prévoir.

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