• Home
  • Chimie
  • Astronomie
  • Énergie
  • La nature
  • Biologie
  • Physique
  • Électronique
  •  science >> Science >  >> Géologie
    Qu'est-ce qu'un fossile pétrifié?

    Les fossiles pétrifiés résultent de la perminéralisation, le remplacement de la matière autrefois vivante par des minéraux. Des solutions contenant des silicates, des carbonates, du fer ou d'autres minéraux s'infiltrent dans les interstices et les espaces entre les cellules, enveloppant d'abord les cellules et finalement remplaçant les cellules elles-mêmes. Au fil du temps, les minéraux remplacent entièrement la matière organique, créant un fossile pétrifié.

    TL; DR (Trop long; n'a pas lu)

    Des fossiles pétrifiés se forment lorsque les minéraux remplacent la structure d'un organisme . Ce processus, appelé perminéralisation, se produit lorsque des solutions d'eaux souterraines saturent les restes de plantes ou d'animaux enfouis. Au fur et à mesure que l'eau s'évapore, les minéraux restent, remplissant éventuellement les espaces laissés alors que l'organisme se désintègre lentement. La plupart des fossiles pétrifiés se forment à partir de minéraux de quartz, de calcite ou de composés de fer.
    Le passage à la pierre

    La pétrification commence par l'enfouissement rapide de matières végétales ou animales. L'enterrement ralentit suffisamment le taux de décomposition pour permettre le remplacement. L'eau contenant des minéraux dissous circule dans les sédiments. Au fil du temps, ces solutions riches en minéraux s'infiltrent et saturent les restes enfouis. À mesure que l'eau s'évapore, les minéraux restent. Les minéraux dissous dans la solution cristallisent entre les cellules de l'organisme. Alors que les cellules se désintègrent lentement, la solution comble les lacunes laissées. Finalement, les minéraux déposés remplacent toute la matière organique. Les coquilles, les os et les plantes, en particulier les arbres, sont particulièrement adaptés à la perminéralisation car les structures naturelles des cellules conservent leur forme pendant l'enterrement et le processus de remplacement.
    Minerals Copy Life

    La plupart des fossiles pétrifiés se forment à partir de silicates, carbonates ou fer. Le type de matériau déposé détermine le niveau de détail du fossile résultant. Lorsque des solutions de silice remplissent la structure cellulaire, du quartz cryptocristallin à grain extrêmement fin se forme. Les cristaux de quartz microscopiques remplacent le matériau cellulaire petit à petit, créant souvent un double dans la pierre de l'organisme d'origine, même dans certains cas jusqu'à une réplication détaillée de la structure interne des cellules. Les solutions de carbonate se déposent également sous forme de cristaux à grains très fins qui imitent les structures cellulaires originales de l'organisme. Les cristaux des solutions de fer ont tendance à grossir, montrant les principales structures de l'organisme mais pas les détails les plus fins.
    Minéralogie des fossiles

    Les conditions environnementales déterminent le type de minéral qui pétrifie les fossiles. L'eau enrichie en silice se développe dans les zones avec des roches ignées comme les granites, les basaltes et surtout les cendres volcaniques. Les solutions de carbonate peuvent se développer dans des environnements marins et non marins, mais elles surviennent le plus souvent dans des environnements marins car le carbonate de calcium se forme plus facilement dans des environnements marins. Les solutions riches en fer nécessitent du soufre pour former des fossiles, de sorte que les fossiles pétrifiés de fer se trouvent le plus souvent dans les environnements marins, avec quelques exemples plus rares trouvés dans l'argile.
    La vie pétrifiée

    Les fossiles pétrifiés les plus connus peuvent être des forêts pétrifiées . Beaucoup de ces fossiles conservent tellement l'apparence des arbres que les espèces et les habitudes de croissance d'origine peuvent être identifiées. Cependant, les arbres ne sont pas la seule vie pétrifiée. Des exemples de fossiles siliceux comprennent les fossiles marins des grands fonds en opale, une silice amorphe et les fossiles terrestres, en particulier les fossiles végétaux, en chert, jaspe et autres minéraux siliceux. Des ossements de baleine pétrifiés par la calcite, des dollars de sable pétrifiés par des cristaux de pyrite de fer, des œufs de dinosaures et même des excréments anciens conservés sous forme de pierre ont été trouvés dans le monde entier.

    © Science http://fr.scienceaq.com