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    Que se passe-t-il lorsque vous mettez de l'or dans l'acide muriatique?

    L'or est probablement le plus précieux des métaux précieux, utilisé dans l'art et les bijoux depuis des siècles et plus récemment. L'acide muriatique, mieux connu aujourd'hui sous le nom d'acide chlorhydrique, est un liquide simple et corrosif aux propriétés chimiques bien étudiées. Lorsque l'or est soumis à un traitement avec de l'acide muriatique seul, rien ne se passe. Mais quand l'acide muriatique est combiné à l'acide nitrique pour traiter l'or, l'or se dissout. Vous pouvez demander: Pourquoi quelqu'un voudrait-il faire cela?

    Bases chimiques

    La formule chimique pour l'acide muriatique est HCl, et celle pour l'acide nitrique HNO3. Chacun d'entre eux peut donner un atome d'hydrogène, ou proton, porteur d'une charge positive. Dans le cas de l'acide muriatique, cela laisse un ion chlorure, Cl-; dans le cas de l'acide nitrique, il reste un ion nitrate de formule NO3-. Le nom du produit qui peut dissoudre l'or est l'aqua regia, qui est le latin pour «l'eau royale». C'est un mélange de 3 parties de HCl à 1 partie de HNO3 ou à peu près.

    Objectif

    Sur la surface, dissoudre quelque chose de précieux semble être un auto-sabotage. Cependant, la dissolution de l'or qui contient des impuretés chimiques peut augmenter sa valeur parce que l'or peut être reconstitué sous une forme élémentaire pure en plusieurs étapes. D'abord l'or est placé dans l'eau régale jusqu'à ce qu'il soit complètement dissous. Ensuite, une petite quantité d'urée est ajoutée avec un précipitant, ce qui provoque la formation de l'or dissous sous forme solide. L'or, désormais exempt d'impuretés telles que le platine, peut être récupéré par filtration, rinçage et séchage.

    Réactions

    Deux réactions distinctes se produisent dans le processus de dissolution de l'or. L'acide nitrique agit comme un agent oxydant, avec trois molécules de l'acide donnant chacune un proton à l'or pour lui donner une charge positive de +3. Parallèlement, les ions chlorure résultant de la séparation du HCl en ses composants se combinent avec l'or nouvellement oxydé pour former des ions chloraurate, ou AuCl4-. Cela donne plus d'or syndiqué pour l'acide nitrique à travailler, conduisant finalement à la dissolution de tout l'or présent.

    Sécurité

    Les acides sont des substances caustiques capables d'endommager les tissus biologiques, et l'acide nitrique et l'acide muriatique sont tous les deux des acides forts. Par conséquent, la sécurité est une considération vitale dans la dissolution de l'or de cette manière. Idéalement, le processus devrait être effectué à l'extérieur. Tout acide renversé sur la peau doit être lavé immédiatement en utilisant de grandes quantités d'eau. L'acide muriatique dégage du gaz chlorhydrique, qui est toxique s'il est inspiré. C'est pourquoi un espace extérieur ou un autre espace ouvert est fortement recommandé.

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