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    Comment savoir si une roche est une météorite

    La Terre reçoit un afflux constant de débris brûlants provenant de l'espace, composé de roches, de parties de planètes et de restes d'astéroïdes. Ces roches tombent partout sur la Terre, et vous pouvez les trouver parmi les roches de cette planète. Les roches spatiales ont des caractéristiques uniques, et vous devriez être capable de distinguer les roches extraterrestres des roches d'origine locale.

    Examinez vos échantillons de roches pour voir s'il y a une croûte de fusion. La croûte mince semble noire, mais des années après que la météorite est tombée sur Terre, la croûte commence à s'user. Vérifiez l'intérieur de la roche si elle est exposée. Une caractéristique irrégulière bosselée connue sous le nom de regmaglypt peut apparaître à la surface ou à l'intérieur de certaines météorites. Les météorites de fer ont souvent ces regmaglypts partout sur leur surface.

    Testez la densité de la roche. Les météorites contiennent presque toujours du métal, en particulier du fer. Cependant, vous pourriez facilement trouver des roches non ferromagnétiques contenant des métaux ou des limaces de fer sur Terre. Les météorites ont une qualité unique car le fer contient environ 7% de nickel. Les météorites ont également une densité plus élevée que les roches de la Terre. Vous pouvez comparer deux roches de taille similaire. On devrait être le rocher que vous soupçonnez d'être une météorite. Calculez la densité des roches. D'abord, pesez chaque pierre sur la balance. Enregistrez les résultats. En utilisant une tasse à mesurer ou un récipient, remplissez le récipient à mi-chemin. Prenez note du nombre d'onces d'eau que vous avez mises en place. Maintenant, immergez la première pierre. Prenez note du niveau d'eau sur la tasse à mesurer. La différence entre la première et la seconde mesure est le volume. Divisez le poids que vous avez mesuré par le volume que vous venez de calculer pour obtenir la densité. Comparez vos résultats avec la densité des roches connues de la Terre. Une météorite de pierre a généralement une densité de 3,5 grammes par millilitre, tandis qu'une météorite de fer a une densité de 8,0 grammes par millilitre.

    Vérifiez si la roche est en métal en la testant avec un aimant. Certaines roches terrestres assez communes ont les minéraux hématite ou magnétite. La magnétite a une forte charge magnétique, et l'hématite a une charge assez faible. Les roches de la terre avec de l'hématite ou de la magnétite peuvent sembler lourdes comparées à d'autres roches de taille similaire.

    Effectuez un test de stries sur vos roches. Si vous avez un morceau de carrelage blanc, vous pouvez l'utiliser pour le test. Tournez votre carreau de sorte que le côté terne soit tourné vers le haut. Prenez vos pierres une à la fois et frottez-les d'avant en arrière sur la surface de la tuile. Prenez note de la couleur de la strie. Faites de même pour les autres échantillons de roche. Si vous voyez une strie noir-gris, la roche pourrait être de la magnétite. Si vous voyez une strie brun rougeâtre, vous pouvez avoir de l'hématite. Si après avoir frotté un rocher, vous ne voyez aucune trace, votre roche pourrait être une météorite.

    Trouvez un établissement d'enseignement qui a un département de géologie, si vous voulez poursuivre vos tests. Renseignez-vous pour faire tester vos roches à l'aide d'un spectromètre à dispersion d'énergie au microscope électronique à balayage. Cette pièce d'équipement coûteuse vous permet d'identifier avec précision la composition chimique des roches. Si les tests montrent que les roches n'ont que du fer, elles proviennent de la Terre. Les roches extraterrestres ont un mélange de fer et de nickel.

    Astuce

    Recueillir une variété de roches qui semblent inhabituelles. Placez vos roches dans différents conteneurs en fonction de leurs caractéristiques. Attribuez un numéro à chaque roche et enregistrez vos observations et les résultats des tests dans un livre de composition.

    Avertissement

    Si vous voyez des roches à vendre dans un magasin de passe-temps avec une prétention à être des météorites, soyez sceptique. Posez des questions et lisez attentivement les allégations sur l'étiquette avant d'acheter quoi que ce soit.

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