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    Quel est l'empreinte carbone d'une bouteille en plastique?

    La bouteille d'eau en plastique ne se limite pas à l'œil. Connaître son impact sur l'environnement pourrait simplement amener une personne à réfléchir à deux fois avant de prendre l'eau embouteillée dans l'étagère de l'épicerie. L'Institut du Pacifique, une organisation de recherche à but non lucratif, estime que l'énergie utilisée dans la production et l'utilisation de bouteilles en plastique équivaut à remplir les bouteilles d'un quart plein d'huile. (Le pétrole affecte le réchauffement climatique en produisant de grandes quantités de gaz à effet de serre lorsqu'il est brûlé.) Voici une étude plus approfondie de l'empreinte carbone d'une bouteille d'eau en plastique.

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    La fabrication d'une livre de plastique PET (polyéthylène téréphtalate) peut produire jusqu'à trois livres de dioxyde de carbone. Le traitement des résines plastiques et le transport des bouteilles en plastique contribuent de manière importante à l'empreinte carbone d'une bouteille. Les estimations montrent qu'une bouteille d'eau en plastique de 500 millilitres (0,53 quarts) a une empreinte carbone totale égale à 82,8 grammes (environ 3 onces) de dioxyde de carbone.

    Transport des matières premières

    Plastique Les bouteilles sont faites de résines dérivées du pétrole ou du pétrole raffiné et du gaz naturel. Le pétrole et le gaz sont parfois transportés sur de longues distances par les fabricants de plastiques, en utilisant des combustibles fossiles et en produisant des émissions de gaz à effet de serre. La taille de l'empreinte carbone dépend du mode de transport et de la distance parcourue par les matières premières. Par exemple, le transport par camion entraîne plus d'émissions de dioxyde de carbone que le transport ferroviaire. Lorsque les distances sont importantes, les dépenses d'énergie liées au transport peuvent représenter jusqu'à 29% de l'empreinte carbone d'une bouteille en plastique.

    Fabrication de résines plastiques

    La fabrication de résines plastiques représente le pourcentage le plus élevé empreinte carbone de la bouteille en plastique. Pendant le traitement, les hydrocarbures dans le pétrole et le gaz naturel sont chauffés à des températures extrêmement élevées pour décomposer les grosses molécules d'hydrocarbures en molécules plus petites. Les petits hydrocarbures sont ensuite combinés de différentes manières pour fabriquer divers types de plastiques. Résine PET, ressemblant à des grains de riz, est la matière première pour les bouteilles en plastique PET. L'énergie nécessaire pour produire de la résine PET représente environ 30% de l'empreinte carbone totale d'une bouteille en plastique de 500 millilitres.

    L'énergie est nécessaire pour convertir la résine plastique en bouteilles en plastique. La résine plastique est fondue et injectée dans un moule, puis chauffée et transformée en bouteilles. Ce dernier processus représente environ huit pour cent de l'empreinte carbone d'une bouteille en plastique.

    Autres variables

    Le nettoyage, le remplissage, le stockage et l'emballage des bouteilles en plastique utilisent également de l'énergie. La production de déchets, y compris le transport de bouteilles en plastique vers les décharges, ajoute à l'empreinte carbone d'une bouteille. Le total de ces processus peut représenter 33% de l'empreinte carbone d'une bouteille en plastique.

    Calculateurs d'empreinte carbone

    Les calculateurs d'empreinte carbone pour les particuliers, les enfants et les entreprises sont disponibles en ligne; certains sont gratuits. Les calculatrices pour les individus traitent généralement des activités de style de vie général et de leurs estimations des émissions de gaz à effet de serre. Les résultats de différents calculateurs peuvent varier, mais ils peuvent aider les consommateurs à déterminer où conserver leurs habitudes quotidiennes.

    Alternatives de production

    Étant donné que la production de résine plastique est généralement le principal facteur contribuant à l'empreinte carbone d'une bouteille en plastique, le recyclage peut réduire le dioxyde de carbone et les autres gaz à effet de serre d'environ 30 à 70%. D'autres alternatives respectueuses de l'environnement incluent l'utilisation de moins de plastique pour les bouteilles, la fabrication d'une bouteille plus légère, et la réduction des distances de transport et d'autres processus énergivores. Des recherches sur d'autres types de plastiques et de matériaux non dérivés des combustibles fossiles pourraient réduire considérablement l'empreinte carbone des bouteilles en plastique.

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