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  • La puissance du VAC

    L'énergie électrique est au centre de la vie moderne, mais beaucoup de gens n'en connaissent pas les bases. Quelle est la différence entre l'électricité qui traverse les lignes électriques, l'électricité dans la maison et l'électricité à l'intérieur d'un appareil? Pourquoi le commutateur coulissant à l'arrière de l'ordinateur dit-il 110 ou 120 VCA?

    Bases

    L'énergie électrique se présente sous deux formes de base: AC et DC. Le courant continu circule continuellement dans une direction, idéalement sans commutation ni fluctuation. Le courant alternatif passe de positif à négatif et négatif à positif plusieurs fois par seconde.

    Ampérage et fréquence de tension

    Il n'y a pas d'alimentation VAC - c'est juste l'alimentation CA. Lorsque vous voyez 110 VAC sur un appareil, cela signifie 110 volts AC. La tension est une mesure de la "pression du circuit". Il se réfère à la façon dont l'électricité pousse à travers un circuit. La tension aide à déterminer l'ampérage - la quantité d'électricité circulant dans le circuit chaque seconde. Plus la tension est élevée, plus l'électricité pousse sur un circuit et plus l'électricité y circule. Le courant alternatif est également mesuré en fréquence - à quelle vitesse il change de direction. La plupart du courant alternatif est à 60 hertz, ce qui signifie qu'il passe de négatif à positif à négatif à nouveau 60 fois par seconde.

    Types

    La plupart des États-Unis utilisent l'électricité de 110 à 120 volts AC. L'électronique que nous construisons est conçue pour pouvoir gérer cette légère variation de puissance sans dysfonctionnement. En revanche, l'Europe et la plupart des pays utilisent la puissance entre 220 et 240 volts. Les usines utilisent également 240 volts AC, mais avec une différence importante. La puissance dans les usines est une alimentation triphasée, composée de trois signaux électriques alternatifs qui ne sont pas synchronisés.

    Avantages

    Chaque fois que vous changez d'énergie d'une forme à l'autre , vous perdez de l'énergie. Les générateurs produisent de l'électricité en courant alternatif, il est donc logique de le transmettre sous cette forme. L'électricité produite est extrêmement élevée en tension, ce qui minimise la quantité perdue sur les lignes électriques. Les bâtiments individuels, cependant, utilisent une tension beaucoup plus faible. L'électricité passe par un transformateur abaisseur, un dispositif qui abaisse la tension de l'électricité à courant alternatif. Si l'électricité dans les lignes électriques était DC, il devrait être reconverti en AC à chaque transformateur avant qu'il puisse être démissionné - un processus inutile nécessitant beaucoup d'équipement supplémentaire.

    Considérations

    La plupart des appareils électroniques ne peuvent pas fonctionner en courant alternatif. Au lieu de cela, ils ont besoin d'une alimentation CC stable et basse tension. C'est pourquoi presque tous les appareils grand public qui se branchent sont alimentés en courant continu. La puissance passe d'abord par un deuxième transformateur abaisseur pour l'abaisser de 120 volts à une valeur généralement comprise entre 5 et 20. Ensuite, il passe à travers un pont redresseur, qui transforme l'alimentation en courant continu.

    International Conversion

    Si vous voyagez à l'étranger, les différences entre les normes d'alimentation CA dans différents pays posent des problèmes pour les appareils électroniques mobiles. Les types de prise sont différents, de sorte qu'un connecteur de type américain ne peut pas être installé dans une prise allemande, par exemple. Certains appareils modernes sont livrés avec des adaptateurs de prise pour différents pays; les circuits électroniques s'ajustent automatiquement pour différentes tensions. Pour les autres appareils, vous aurez besoin d'un adaptateur de tension international qui convertit les tensions étrangères supérieures à la norme américaine de 110 volts. L'adaptateur se branche sur la prise murale et votre gadget de type américain se branche sur la prise de l'adaptateur. Avant de voyager, vérifiez si vos appareils peuvent utiliser une alimentation CA internationale ou si vous devez apporter des adaptateurs.

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