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    Les huit éléments les plus abondants de la croûte terrestre

    Les éléments sont la forme la plus simple de la matière. Ce sont des substances fabriquées à partir d'un type d'atome qui ne peut pas être décomposé ou séparé en une forme plus simple. Toute autre matière est faite à partir de composés ou de combinaisons de ces substances fondamentales. Un exemple est l'eau, un composé d'oxygène et d'hydrogène.

    La surface la plus externe de la Terre s'appelle la croûte. La croûte terrestre contient des éléments en abondance et seulement des traces d'autres.



    L'oxygène est de loin l'élément le plus abondant de la croûte terrestre. Les scientifiques estiment que l'oxygène représente près de la moitié de la masse de la croûte. Il représente également 21 pour cent de l'atmosphère terrestre. L'oxygène est un élément hautement réactif capable de se combiner avec la plupart des autres éléments. Par exemple, l'oxygène et le fer (Fe) forment différents composés que nous connaissons sous le nom de minerai de fer.

    Silicium (Si)

    Deuxième composant le plus abondant de la croûte terrestre, le silicium représente plus de 28 pour cent de sa masse. Combiné avec de l'oxygène, le dioxyde de silicium est le composé le plus commun dans la croûte. La plupart des gens connaissent le dioxyde de silicium comme sable commun, mais il peut aussi prendre la forme de quartz et d'autres roches cristallines. Le silicium est également un matériau essentiel dans la fabrication de l'électronique et des puces d'ordinateur.

    Aluminium (Al)

    L'aluminium est le troisième élément le plus commun dans la croûte terrestre. L'aluminium est le métal le plus abondant de la croûte, mais tout l'aluminium de la terre s'est combiné avec d'autres éléments pour former des composés, de sorte qu'il n'est jamais trouvé libre dans la nature. L'oxyde d'aluminium est un composé d'aluminium commun. L'aluminium et les alliages d'aluminium ont une variété d'utilisations allant des ustensiles de cuisine à la fabrication d'avions.

    Fer (Fe)

    Le fer est l'un des métaux les plus communs et les moins chers et représente plus de 5% de la croûte terrestre, ce qui en fait le quatrième sur la liste des éléments abondants. Le fer combiné au carbone rend l'acier. Il existe des preuves archéologiques que les humains ont utilisé du fer depuis des milliers d'années.























































    Le calcium constitue plus de 4% de la croûte. Le calcium est un autre élément réactif qui n'est pas libre dans la nature, car il forme facilement des composés avec l'oxygène et l'eau. Les fabricants utilisent des composés de calcium dans de nombreuses applications, y compris les panneaux de gypse (cloison sèche), la craie et le dentifrice. Le sodium peut être mieux connu comme faisant partie du composé qui produit du sel de table, ou le chlorure de sodium, mais il compose également plus de 2 pour cent de la croûte terrestre, ce qui en fait le sixième élément le plus abondant. Le sodium n'est jamais trouvé libre dans la nature en raison de sa haute réactivité. C'est un ingrédient dans de nombreux composés utiles tels que le bicarbonate de soude, la soude caustique et le borax. Les lampes à sodium produisent une lumière jaune-orange vif et sont largement utilisées pour éclairer les routes et les stationnements.

    Le magnésium représente plus de 2% de la croûte terrestre. Dans la nature, le magnésium se trouve dans les composés avec d'autres éléments. Il n'est jamais trouvé libre. Le magnésium a de nombreuses applications dans l'industrie et la maison. C'est l'ingrédient essentiel des sels d'Epsom et est également utilisé comme antiacide et laxatif. L'alliage de magnésium et d'aluminium est utilisé dans la construction d'avions et d'autres applications où des métaux légers et puissants sont nécessaires.
    <2> Potassium (K)

    Environ 2% de la croûte terrestre est composée de potassium. Cet élément extrêmement réactif n'est jamais trouvé libre dans la nature. Le potassium forme de nombreux composés utiles dans la fabrication d'engrais, de savons, de détergents et de certains types de verre.

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