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    Comment calculer les pourcentages d'adénine dans un brin d'ADN

    Lorsque la plupart des gens entendent le terme «ADN», ils imaginent automatiquement la double hélice classique. Imaginer les composants qui composent cette grande spirale de matériel génétique semble souvent un peu plus compliqué. Heureusement, comprendre le fonctionnement des paires de bases et même calculer des pourcentages pour chaque base d'un échantillon d'ADN est en fait simple.

    TL; DR (Trop long; n'a pas lu)

    Dans tout échantillon d'ADN , il existe quatre bases qui ne s'associent que d'une seule façon: l'adénine et la thymine, la guanine et la cytosine. Ils totalisent 100% de l'échantillon. La règle de Chargaff stipule que la concentration de chaque base dans une paire de bases est toujours égale à son partenaire, de sorte que la concentration d'adénine est égale à la concentration de thymine, par exemple. En utilisant ces informations et des calculs simples, vous pouvez trouver le pourcentage d'adénine dans un échantillon si vous connaissez le pourcentage de toute autre base.
    Paires de bases d'ADN

    La double hélice d'ADN contient deux brins de matériel génétique tordu ensemble, il s'inscrit donc à l'intérieur du noyau de la cellule. La structure de cette spirale résulte de la façon dont les quatre bases s'associent et se lient les unes aux autres. Ces quatre bases sont l'adénine, la guanine, la thymine et la cytosine.

    En termes de structure chimique, l'adénine et la guanine sont toutes deux des purines tandis que la thymine et la cytosine sont des pyrimidines. Cette différence chimique garantit que les liaisons hydrogène stables entre les bases se couplent toujours de la même manière: adénine avec thymine et guanine avec cytosine.
    Observation d'Erwin Chargaff

    Les scientifiques n'ont pas toujours connu la fonction de l'ADN. En fait, la proposition de 1944 selon laquelle l'ADN pourrait être le matériel génétique de la cellule a inspiré la spéculation et même la controverse. Néanmoins, certains scientifiques ont commencé à étudier l'ADN pour de bon, notamment Erwin Chargaff. En 1950, Chargaff a remarqué que, séparées, les purines (adénine et guanine) existaient toujours dans un rapport de 1: 1 avec les pyrimidines (thymine et cytosine). Cette constatation est devenue un élément scientifique: la règle de Chargaff.
    L'application de la règle de Chargaff

    La règle de Chargaff signifie que dans tout échantillon, la concentration d'adénine sera toujours égale à la concentration de sa paire de thymine, et les concentrations de guanine et la cytosine sera également égale. Si vous devez calculer le pourcentage d'adénine dans un échantillon d'ADN, vous pouvez utiliser la règle de Chargaff pour résoudre le problème. Par exemple, si vous savez que l'échantillon d'ADN contient 20% de thymine, vous savez automatiquement qu'il contient 20% d'adénine également, car ils s'associent.

    Vous pouvez également calculer le pourcentage d'adénine lorsque le pourcentage de guanine ou cytosine. Puisque vous savez qu'il n'y a que quatre bases dans l'ADN, les quatre bases doivent être égales à 100% de l'échantillon. Si on vous indique que l'échantillon contient 20 pour cent de guanine, vous pouvez supposer qu'il s'agit également de 20 pour cent de cytosine, car la guanine et la cytosine s'associent. Ensemble, cela représente 40% de l'échantillon total. Vous pouvez soustraire ces 40 pour cent de 100 pour cent et déterminer que 60 pour cent de l'échantillon doivent être de l'adénine et de la thymine ensemble. Étant donné que ces deux bases existent toujours en concentrations égales, vous savez que l'échantillon d'ADN est composé à 30% d'adénine.

    Les concepts associés à la biochimie de l'ADN semblent parfois très compliqués. Grâce à Chargaff, le calcul des pourcentages de bases présentes dans un échantillon d'ADN devient rien de plus qu'un simple problème mathématique.

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