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    Quelles sont certaines caractéristiques de l'ADN?

    L'ADN, ou acide désoxyribonucléique, est largement connu comme étant le fondement de la vie. Ces molécules contiennent un code génétique qui dicte l'activité cellulaire et le développement biologique dans presque tous les organismes vivants. L'ADN est transmis par les parents et hérité par la progéniture. Il dicte des traits spécifiques, y compris ce à quoi un individu va ressembler à combien de temps il est susceptible de vivre. Le génome humain complet est composé d'environ trois milliards de molécules d'ADN.

    L'ADN des parents

    Les êtres humains reçoivent un ensemble complet de gènes de leur mère et un autre de leur père. Les gènes sont des séquences de nucléotides qui contiennent des informations pour construire et maintenir des cellules. Les gènes peuvent dicter la couleur de peau d'un individu, le type de corps, la personnalité et même le QI. Au total, les humains ont environ 30 000 gènes différents répartis entre 46 chromosomes. Chaque chromosome contient un peu moins de 1000 gènes.

    Chromosomes

    L'ADN est enroulé dans les chromosomes dans le noyau d'une cellule. Mis à part les cellules reproductrices, chaque cellule contient 46 chromosomes linéaires. Sur les 23 paires de chromosomes (46 au total), 22 sont semblables en taille, forme et contenu génétique. Ces chromosomes sont connus sous le nom d'autosomes. La 23ème paire est connue comme un chromosome sexuel. Il est constitué de deux chromosomes X ou d'une combinaison de chromosomes XY et détermine le sexe d'un individu. Les cellules avec deux chromosomes X donnent des femelles et des cellules avec un chromosome X et un chromosome Y.

    Bases ADN

    Quatre bases chimiques composent l'ADN codant: adénine (A), guanine (G) , la cytosine (C) et la thymine (T). Les paires de bases sont créées lorsque les bases A et T s'associent et que les bases C et G s'associent. Ces paires de bases se lient à une molécule de phosphate et une molécule de sucre, créant une structure plus grande connue sous le nom de nucléotide. Les nucléotides sont disposés en formations spirales appelées doubles hélices. La double hélice est construite de manière similaire à une échelle - les échelons sont constitués de paires de bases (combinaisons A et T ou combinaisons C et G) et les pièces latérales sont constituées de molécules de sucre et de phosphate.

    Réplication
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    La réplication de l'ADN est essentielle pour les nouvelles cellules. Toutes les nouvelles cellules doivent avoir une copie exacte de l'ADN présent dans les cellules d'origine. Une copie du «plan» héréditaire est importante car elle dirige l'activité cellulaire et le développement biologique global. Heureusement, chaque brin de la double hélice peut servir de modèle pour la duplication.

    Unicité

    Le séquençage de l'ADN est unique chez l'homme. Mis à part de rares cas de jumeaux identiques, deux personnes ne partageront pas le même ADN exact. Cependant, sur les quelque trois milliards de paires de bases qui complètent le génome humain, plus de 99% sont identiques chez tous les individus. Le plus proche parent vivant de l'homme, le chimpanzé, partage 96% de notre ADN. Malgré un taux de comparaison apparemment élevé, les humains et les chimpanzés ont encore 40 millions de molécules d'ADN différentes.

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