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    Découverte des mitochondries

    Communément appelée la centrale de la cellule, les mitochondries sont vitales pour la production d'énergie qui provient de la décomposition des glucides et des acides gras. Bien que les structures des mitochondries remontent aux années 1850, ce n'est qu'en 1870 que les lentilles à immersion dans l'huile devinrent disponibles pour les microscopes et que de nouvelles techniques de coloration des tissus se développèrent vers la fin du XIXe siècle.

    Première découverte

    Vers 1890, un scientifique allemand du nom de Richard Altmann a mis au point une meilleure méthode de conservation ou de fixation des tissus destinés à l'examen au microscope. Il a également utilisé une nouvelle tache de tissu acide-fuchsine pour préparer les lames. Il pouvait alors voir des filaments qui ressemblaient à des chaînes de granules dans presque toutes les cellules qu'il examinait. Il a appelé ces structures "bioblastes". Altmann a proposé que les granules étaient des unités vivantes de base dans les cellules qui étaient responsables des processus métaboliques.
    Le nom Mitochondrion

    En 1898, Carl Benda, un autre scientifique allemand, a publié des résultats en utilisant un autre coloration, cristal violet, pour étudier les cellules au microscope. Il a étudié les bioblastes d'Altmann et a vu des structures qui ressemblaient parfois à des fils et à d'autres moments ressemblaient à des granules. Il a inventé le terme «mitochondrie» pour eux, à partir des mots grecs «mitos», ce qui signifie «fil» et «chondros», ce qui signifie «granule», avec le pluriel étant «mitochondrie». En 1900, Leonor Michaelis a publié ses résultats selon lesquels le colorant Janus colorait les mitochondries dans des cellules vivantes, prouvant qu'elles étaient réelles et non des artefacts produits par les techniques de préparation.

    Origine

    Au début, Altmann a suggéré que les bioblastes étaient des symbiotes. Il les croyait capables de métabolismes basiques et les considérait comme équivalents à des microorganismes existant indépendamment. Cette théorie a été rejetée et oubliée jusqu'à ce que le travail de la scientifique américaine Lynn Margulis dans les années 1960. Elle a proposé que les mitochondries proviennent de bactéries vivant indépendamment qui ont été engloutis par une autre cellule, un processus appelé endocytose. Ces bactéries adaptées à la vie comme endosymbionts dans les cellules hôtes. Il est probable que la relation symbiotique proposée s'est développée il y a plus d'un milliard d'années.

    Caractéristiques mitochondriales

    Depuis le début des années 1900, la compréhension des mitochondries a considérablement augmenté grâce aux recherches biochimiques et génétiques. imagerie par microscopie électronique. Les mitochondries sont des organites cellulaires à double membrane qui ont leur propre ADN, appelé ADNm ou ADNmt. Chaque cellule contient des centaines à des milliers de mitochondries. Ils synthétisent l'adénosine triphosphate, la principale molécule porteuse d'énergie du corps, importante dans la respiration cellulaire, sur la membrane interne. Les mitochondries fonctionnent également dans la régulation de la mort cellulaire, ou apoptose, et dans la production de cholestérol et d'hème, la composante de l'hémoglobine qui lie l'oxygène dans les cellules sanguines.

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