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    Nous savons enfin pourquoi les piqûres de tiques peuvent provoquer des allergies à la viande rouge

    Depuis des années, les médecins savent qu'une morsure de la tique Lone Star peut provoquer chez certaines personnes une allergie grave à la viande rouge. Maintenant, des chercheurs de l'Université de Virginie en ont appris davantage sur cette allergie inhabituelle et ils espèrent que l'étude conduira à de meilleurs traitements à l'avenir.
    Tiques et allergies à la viande rouge

    Si une tique Lone Star mord une personne, le galactose-alpha-1,3-galactose (alpha-gal) peut pénétrer dans le corps de la personne à partir de la salive de la tique. Alpha-gal est une molécule de sucre, et certaines personnes ont une réponse immunitaire qui devient une réaction allergique. Selon la Mayo Clinic, "la tique Lone Star se trouve principalement dans le sud-est des États-Unis."

    Cependant, les Centers for Disease Control and Prevention mentionne que la maladie est également courante dans les régions du Midwest du pays. La tique Lone Star semble se propager au nord et à l'ouest au fil du temps. L'American Academy of Allergy, Asthma &Immunology (AAAAI) partage le fait que cette allergie est un problème croissant.

    Lorsque les gens développent une allergie à l'alpha-gal, ils doivent éliminer la viande rouge parce que cette molécule de sucre est dans la plupart mammifères mais pas trouvé chez l'homme. Cela signifie qu'ils ne peuvent pas manger de bœuf, de porc, de mouton, de lapin, d'agneau ou de chevreuil. Comme les oiseaux et les poissons n'ont pas d'alpha-gal, ils peuvent continuer à les manger. Alpha-gal peut apparaître dans d'autres produits, tels que les médicaments et le lait, donc une personne allergique doit faire attention.
    Réactions allergiques graves

    Si vous êtes allergique à l'alpha-gal et mangez de la viande rouge, vous pouvez développer une réaction allergique grave. Les symptômes peuvent inclure de l'urticaire, un écoulement nasal, des maux de tête, des vomissements, des nausées, un gonflement, un essoufflement et des douleurs à l'estomac. Certaines personnes peuvent souffrir d'anaphylaxie, qui est une réaction potentiellement mortelle qui nécessite des soins médicaux immédiats.

    L'American College of Allergy, Asthma &Immunology (ACAAI) explique qu'il peut s'écouler plusieurs heures avant qu'une réaction allergique n'apparaisse , donc ce retard rend difficile de relier la consommation de viande rouge aux symptômes. C'est pourquoi l'ACAAI recommande une «évaluation experte d'un allergologue familier avec la condition» pour le diagnostic. La raison de la réaction retardée peut être liée au temps nécessaire à la digestion de la viande ou au fait que la réponse immunitaire est plus lente pour les sucres que pour les protéines.
    De nouvelles recherches offrent de l'espoir

    Jusqu'à récemment, les chercheurs ont eu du mal à comprendre pourquoi quelqu'un développerait une allergie à la viande rouge après une piqûre de tique. Bien qu'il y ait encore beaucoup de questions, une nouvelle étude de l'Université de Virginie commence à percer le mystère de cette condition.

    "Nous ne savons pas ce que c'est que la piqûre de tique qui provoque l'allergie à la viande. Et, en particulier, nous n'avons pas vraiment compris la source des cellules immunitaires qui produisent les anticorps qui provoquent les réactions allergiques ", a déclaré Loren Erickson à UVAToday.

    Erickson et son équipe ont récemment publié un article sur leurs recherches sur la tique Lone Star. Ils ont découvert que les personnes allergiques ont des cellules B, un type de cellule immunitaire. Les globules B sont des globules blancs qui produisent les anticorps, qui provoquent la réaction allergique. L'équipe a également créé un modèle de souris pour poursuivre l'étude de la maladie.
    À la recherche de plus de réponses

    Malgré les progrès de la recherche, les personnes souffrant d'une allergie alpha-gal n'ont actuellement aucun traitement réel. Ils doivent éviter de manger de la viande rouge et porter un auto-injecteur d'épinéphrine (EpiPen). Il n'y a aucun moyen de prévenir ou de guérir cette maladie.

    De nombreuses questions demeurent au sujet des allergies aux tiques et à la viande rouge Lone Star. Tout d'abord, pourquoi certaines personnes développent-elles une allergie alors que d'autres vont bien? Deuxièmement, y a-t-il des bactéries ou des virus des tiques qui affectent également les gens et provoquent l'allergie? Troisièmement, pourquoi les cellules B fabriquent-elles l'anticorps pour l'alpha-gal et comment peuvent-elles être arrêtées en toute sécurité?

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