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    Pourquoi le cimetière préhistorique du Dakota du Nord soulève les sourcils

    Os et dents cassés. Restes de nouveau-nés de presque tous les groupes de dinosaures. Partie d'une carcasse de Triceratops. Un œuf de dinosaure, contenant un embryon. Branches, arbres, fleurs et poissons fossilisés. Ils sont tous là.

    Robert A. DePalma, paléontologue du Palm Beach Museum of Natural History et étudiant diplômé de l'Université du Kansas, a mis au jour ces restes organiques dans une fouille secrète d'un lit fossile dans le Dakota du Nord. Le cimetière fossilisé, surnommé Tanis, semble montrer les résultats immédiats de l'impact des astéroïdes qui ont finalement mis fin aux trois quarts de la vie sur Terre, y compris tous les dinosaures terrestres, à la fin du Crétacé (ou la frontière KT).

    "Il s'agit du premier assemblage de mort massive de gros organismes que l'on ait trouvé associé à la frontière KT", a déclaré DePalma à Science Daily. "Dans aucune autre section limite KT sur Terre, vous ne pouvez trouver une telle collection composée d'un grand nombre d'espèces représentant différents âges d'organismes et différents stades de la vie, qui sont tous morts en même temps, le même jour."
    Ce qu'il nous dit

    Lorsque le météore a frappé la Terre près de l'actuelle péninsule du Yucatan il y a près de 66 millions d'années, il a créé un cratère massif, maintenant connu sous le nom de Chicxulub. Il a également déclenché des titanesques et des tremblements de terre irradiant des milliers de kilomètres, balayant des créatures marines à l'intérieur des terres et les mélangeant avec des organismes terrestres, les enterrant et les préservant dans la roche en fusion.

    Voilà comment ce cimetière unique et préhistorique du Dakota du Nord - le l'instantané le plus précis jamais découvert des événements de ce jour - est venu pour être. Les scientifiques pensent que l'impact qui a créé Tanis s'est produit dans l'heure, et peut-être même en quelques minutes, du coup initial de l'astéroïde.

    L'impact de Chicxulub et ses ramifications sont largement connus comme les causes de la chute des dinosaures. Cependant, selon le New York Times, de nombreux scientifiques ont soutenu que les éruptions volcaniques, les perturbations climatiques et d'autres facteurs à plus long terme pourraient également avoir contribué à l'extinction des dinosaures. Les découvertes de DePalma dans le cimetière du Dakota du Nord contestent ces arguments, semblant associer directement l'impact de l'astéroïde à la fin des dinosaures.

    Le New Yorker a publié un profil des fouilles de DePalma et a cité le paléontologue Jan Smit sur la signification de la Résultats du Dakota du Nord.

    "Cela résout la question de savoir si les dinosaures ont disparu exactement à ce niveau ou s'ils ont décliné auparavant", a déclaré Smit au New Yorker. "Et c'est la première fois que nous voyons des victimes directes."
    Publishing About Tanis

    Le travail de DePalma se déroule depuis des années; il a d'abord reçu la permission de commencer à creuser dans ce lit fossile du Dakota du Nord en 2012. Il a gardé la fouille très secrète au fur et à mesure de sa progression, car - comme l'écrivait le contributeur new-yorkais Douglas Preston - "l'histoire de la paléontologie regorge d'histoires de pots-de-vin, de backstabbing ,, et double-deal. "

    Maintenant c'est public. Une équipe internationale de 12 scientifiques a décrit la fouille dans un article de la revue scientifique Proceedings of the National Academy of Sciences, publié pour certaines sources le 29 mars 2018. Steve Brusatte, paléontologue vertébré et biologiste évolutionniste à l'Université d'Édimbourg, a exprimé certains confusion sur la façon dont le document décrit les découvertes de fossiles à Tanis.

    "Mais le document de recherche ne concerne pas les dinosaures", a écrit Brusatte dans un tweet du 1er avril. "L'article [du New Yorker] décrit à bout de souffle un 'cimetière' avec les os de tous les principaux dinosaures de Hell Creek, ainsi que des plumes, des œufs et même des embryons. Rien de tout cela n'est dans le document de recherche: une seule mention d'un os de dinosaure. "

    DePalma a déclaré au New York Times que de plus amples informations sur les dinosaures et autres organismes morts et conservés à Tanis seraient à venir dans des articles ultérieurs. Le document initial visait à établir la géologie et le calendrier des événements de l'impact du Chicxulub.

    "Ce n'était pas un document sur les dinosaures", a déclaré DePalma au New York Times. "Il s'agissait d'un aperçu de base du site et de sa création."

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