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    Quels sont les effets des émeraudes minières?

    Les émeraudes ont un éclat, un glamour et un attrait esthétique. En fait, la «taille émeraude» a été utilisée pour étiqueter un style spécifique de taille de pierre précieuse. L'opportunité et la beauté de ces pierres précieuses naturelles cachent cependant une horrible réalité. L'exploitation minière d'émeraudes a de graves répercussions sur l'environnement ainsi que sur la vie des personnes qui les exploitent.
    Infrastructure

    Les mines d'émeraude ont une incidence sur l'infrastructure - les installations et les systèmes, tels que le transport, la communication, les soins de santé, l'éducation, et d'autres - en place pour prendre soin d'une population. Dans son étude «Emerald Mining and Local Development: Three Case Studies», Jose Antonio Puppim de Oliveira affirme que «l'exploitation minière crée un décalage entre la croissance et un manque de services publics pour assurer la croissance.» Les mineurs pleins d'espoir inondent les zones lorsque des émeraudes sont découvertes. L'exploitation minière impose donc une charge accrue à une infrastructure qui ne peut pas répondre à la demande. Comme l'explique de Oliveira, l'argent réel dans l'exploitation minière est fait en dehors de la zone par les gens qui coupent, polissent et vendent les pierres précieuses. Le gouvernement local reçoit peu d'impôts pour améliorer les infrastructures. Cela affaiblit un système déjà affaibli.
    Condition humaine

    Les mineurs travaillent dans des mines insalubres, dangereuses et mal construites. Les environnements de travail comprennent des températures chaudes et humides, peu d'eau et de nourriture et de longues heures. Dans son étude, de Oliveira documente la maladie et la souffrance des mineurs lorsque les ressources publiques ne peuvent pas traiter les problèmes de santé résultant de l'exploitation minière. L'exploitation minière crée également des risques pour la santé publique en raison du traitement et de l'élimination inappropriés des eaux usées brutes. Lors de l'écriture de son article «Une boule d'explosifs, un court fusible et un pari avec la mort pour les mineurs afghans dans l'Hindu Kush», Jon Boone reconnaît que les accidents et l'inondation ou l'effondrement des mines entraînent la mort et des blessures. Les mineurs d'émeraude et leurs familles gagnent peu par rapport aux risques que les mines font peser sur leur santé et leur sécurité. En fait, l'organisation GreenKarat déclare que «le retour est maigre».
    Impact environnemental

    La déforestation, l'érosion et la contamination de l'eau /du sol sont également des effets de l'exploitation d'émeraude, selon de Oliveira. La déforestation, l'enlèvement généralisé d'arbres et d'autres végétaux, se produit lorsque les forêts sont coupées ou brûlées pour atteindre des émeraudes. L'érosion, le problème le plus courant, se produit lorsque la terre est emportée par le vent, l'eau et d'autres éléments. L'érosion incontrôlée use les puits de mine abandonnés. Comme indiqué par de Oliveira, la contamination du sol et de l'eau sont les effets les plus notables de l'exploitation des émeraudes. Les débris de mines et le schiste, le résultat des déchets miniers tamisés dans l'eau à la recherche d'émeraudes négligées, finissent par polluer le sol et l'eau des cours d'eau. Les effets se poursuivent en aval sur des kilomètres et «la végétation et la faune sont détruites». En fait, GreenKarat suggère que certains effets environnementaux pourraient être irréversibles. Les explosifs et autres outils d'exploitation minière ont également des conséquences. Les explosifs laissent un grand nombre d'émeraudes remplies de fissures et sans valeur. Boone suggère que ces techniques déstabilisent également les montagnes. Les mines et les montagnes sont alors susceptibles de s'effondrer.

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