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    Premier test du nouveau cerveau spatial européen

    L'ESA construit, entretient et fait évoluer l'infrastructure des missions sol-vol :les salles de contrôle, les systèmes de contrôle de mission et les stations de poursuite dans l'espace lointain ne sont que quelques-uns des éléments les plus visibles. Ceux-ci fonctionnent avec une technologie « invisible » provenant de l'industrie européenne, y compris les logiciels critiques, réseaux, des systèmes de surveillance et des installations d'essai et de validation. Crédit :ESA

    L'ESA a réussi pour la première fois à exploiter un vaisseau spatial avec le système de contrôle de mission européen de nouvelle génération. Le logiciel puissant, nommé « European Ground System—Common Core » (EGS-CC), sera le «cerveau» de toutes les opérations spatiales européennes dans les années à venir, et promet de nouvelles possibilités sur la façon dont les futures missions se dérouleront.

    Le 26 juin 2021, Le laboratoire spatial OPS-SAT de l'ESA est devenu le premier engin spatial à être surveillé et contrôlé à l'aide de l'EGS-CC, ce qui prouve que ce logiciel du futur est prêt à être étendu aux missions actuelles et futures en provenance d'Europe.

    Le logiciel a été développé par l'ESA, Agences spatiales nationales européennes et industrie spatiale, et sera accessible gratuitement à toutes les entités européennes, assurer la place des continents à l'avant-garde de l'exploration spatiale.

    Un laboratoire spatial teste le nouveau cerveau de l'Europe

    Le "Space Lab" OPS-SAT de l'ESA est un CubeSat développé dans le seul but d'être un cobaye pour de nouveaux logiciels opérationnels, trop risqué pour tester sur d'autres missions. Et il est ouvert au public d'expérimenter!

    "Lors du récent test de l'ESA, le laboratoire spatial est devenu la toute première mission à voler avec le nouveau cerveau spatial européen, " a expliqué Dave Evans, Chef de mission OPS-SAT.

    "En utilisant le système de contrôle EGS-CC, Les équipes du centre d'opérations ESOC de l'ESA ont surveillé et contrôlé le vaisseau spatial de 30 cm, en envoyant avec succès un ensemble de commandes de routine et en recevant des données de la mission."

    Après des années de développement industriel intensif, le système EGS-CC a finalement été mis au travail pour la tâche pour laquelle il a été conçu :assurer le fonctionnement fluide et fiable d'un vrai satellite dans l'espace.

    « Cela a été une validation extrêmement réussie de ce nouveau système de contrôle polyvalent, démontrant l'avenir passionnant des technologies de contrôle de mission et la position de leader de l'Europe dans l'espace, " dit Klara Widegard, Chef de projet EGOS-CC.

    Que feriez-vous avec un ordinateur puissant basé dans l'espace ? À seulement 30 cm de hauteur, OPS-SAT est un minuscule CubeSat conçu pour servir de laboratoire logiciel à grande échelle en orbite - contenant l'un des ordinateurs de vol les plus puissants jamais pilotés - pour tester les logiciels de contrôle innovants d'équipes de toute l'Europe. Tout le monde peut postuler pour essayer son logiciel à bord d'OPS-SAT, des entreprises aux équipes de recherche en passant par les clubs informatiques, lien direct à partir d'Internet. Le petit satellite emballe dans une caméra haute résolution, antennes radio, récepteur optique, roues de réaction et GPS. OPS-SAT peut être redémarré si un logiciel expérimental plante, permettant des tests en vol autrement risqués comme moyen de rendre l'espace plus intelligent. Crédit :ESA

    Pourquoi cela compte

    Plus de missions sont lancées aujourd'hui que jamais auparavant, requis pour effectuer une grande variété de tâches allant de la surveillance des masses continentales de la Terre, les océans et le climat pour scruter l'espace lointain et même saisir des objets de débris défunts et les ramener sur Terre.

    Opéré par un nombre toujours croissant d'acteurs spatiaux, ces missions doivent toutes envoyer leurs précieuses données à la maison, recevoir des commandes vitales, effectuer des tâches embarquées automatisées et même utiliser des technologies d'intelligence artificielle au fur et à mesure de leur évolution.

    Clairement, la conception d'un nouveau système de contrôle pour répondre aux besoins et aux objectifs de chaque engin spatial consommerait un temps et des ressources précieux. Avec une infrastructure partagée, n'importe quel nombre de missions et de types de missions peuvent partager un "noyau commun, " minimisant le besoin d'adapter le logiciel à chacun et ce qui signifie surtout que les missions peuvent être effectuées par plusieurs opérateurs.

    Ce nouveau logiciel ouvre la possibilité d'opérer de plus grandes missions en collaboration, avec plusieurs opérateurs travaillant de manière répartie entre les pays et les centres de contrôle, leur permettant de travailler ensemble pour partager leur expertise et se soutenir mutuellement, y compris pendant les moments critiques d'une mission. Il a été conçu pour encourager une approche collaborative dans la communauté spatiale en apportant une flexibilité et des opportunités d'exploitation qui n'étaient pas possibles auparavant.

    L'EGS-CC est la dernière évolution du système de contrôle spatial partagé en Europe, et apportera une série d'avantages, notamment des transitions plus rapides entre les étapes de la vie d'une mission, de l'assemblage aux tests et finalement aux opérations de vol dans l'espace ; réduction des coûts et des risques pour les missions ; l'évolution des systèmes au sol pour les missions du futur; œuvrer pour un "réseau européen de centres" et fournir à l'industrie européenne un outil puissant avec lequel elle peut rivaliser sur le marché mondial.

    Dans l'entretien en orbite, illustrant l'avenir flexible de l'espace

    Alors que l'espace se remplit de plus en plus de débris, Les projets de l'ESA de développer une gamme de technologies de « entretien en orbite » qui permettront de ravitailler, remettre en état et désorbiter les engins spatiaux illustre pourquoi l'avenir de l'espace doit être flexible.

    Pour de telles tâches, les missions devront piloter divers instruments et s'adapter à des conditions spatiales imprévisibles. Absolument, plusieurs missions opérées par différentes organisations devront travailler ensemble en même temps, partageant les commandes avec leur vaisseau spatial, l'EGS-CC sera exactement adapté à cette tâche.

    Les missions actuellement effectuées sont déjà sélectionnées pour passer au nouveau logiciel et à partir de 2025, toutes les missions futures seront opérées en utilisant cette nouvelle génération de système de contrôle de mission de manière véritablement multi-missions, y compris les futures missions autonomes, solutions et concepts « espaces propres » reposant sur des opérations distribuées.

    « En son cœur, ce nouveau logiciel marque une étape importante pour donner vie aux technologies spatiales du futur, " a déclaré Rolf Densing, Chef du centre d'opérations ESOC de l'ESA.

    "Une coopération étroite entre les agences spatiales et l'industrie a rendu cela possible, ouvrant des opportunités pour toutes les entités spatiales en Europe de voler passionnant, missions innovantes et importantes à travers l'espace."


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