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    SpaceX capture le drapeau, battre Boeing dans un concours cosmique

    Dans cette image fournie par la NASA, la capsule de l'équipage SpaceX Dragon, avec les astronautes de la NASA Doug Hurley et Robert Behnken à bord, amarré à la Station spatiale internationale dimanche, 31 mai 2020. C'était la première fois qu'un vaisseau spatial de construction privée transportait des astronautes vers le laboratoire en orbite en près de 20 ans. (Télévision de la NASA via AP)

    Les premiers astronautes lancés par SpaceX ont déclaré la victoire lundi dans le jeu de capture cosmique du drapeau de la NASA.

    Ils ont rapidement réclamé le prix laissé à la Station spatiale internationale il y a près d'une décennie par le dernier équipage à être lancé depuis les États-Unis.

    "Toutes nos félicitations, SpaceX, tu as le drapeau, " L'astronaute de la NASA Doug Hurley a déclaré un jour après son arrivée à la station spatiale.

    Hurley a montré le petit drapeau américain lors d'une conférence de presse et à nouveau lors d'une liaison avec le siège de SpaceX à Hawthorne, Californie.

    "Vous pouvez parier que nous l'emporterons avec nous lorsque nous repartirons sur Terre, " dit Hurley, flottant aux côtés de son coéquipier de Dragon, Bob Behnken.

    Le drapeau a flotté lors du premier vol de la navette spatiale en 1981 et du dernier en 2011. Hurley faisait partie de ce dernier équipage de la navette.

    Le drapeau était une incitation supplémentaire pour la société SpaceX d'Elon Musk et Boeing, Lancement sans faille samedi des pilotes d'essai Hurley et Behnken à bord d'une fusée SpaceX Falcon 9 depuis le Kennedy Space Center. La capsule Dragon, également construit et détenu par SpaceX, amarré à la station spatiale dimanche.

    "C'est impressionnant pour nous tous, " Le directeur de SpaceX, Benji Reed, a déclaré aux astronautes de Hawthorne.

    Dans cette image tirée d'une vidéo de la NASA lundi, 1 juin, 2020, Les astronautes de la NASA Robert L. Behnken, la gauche, et Chris Cassidy à droite, écoutez le commandant Douglas Hurley parler de la récupération du drapeau américain laissé à la Station spatiale internationale il y a près de dix ans. (NASA via AP)

    Reed les a interrogés sur le trajet Falcon. Hurley a déclaré qu'il pouvait sentir quand la fusée est devenue transsonique et a franchi le mur du son. La poussée finale vers l'orbite, au deuxième étage, était plein de vibrations et avait l'impression de "conduire vite, très rapide sur une route de gravier, " a-t-il dit. Les astronautes sont instantanément passés de plus de trois G (plus de trois fois la force de gravité terrestre) à une gravité zéro dès qu'ils ont atteint l'orbite.

    "On dirait le tour ultime dans une Batmobile avec le moteur à réaction allumé, " dit Reed.

    Behnken a déclaré que l'une des premières choses qu'il a faites en atteignant le laboratoire en orbite a été d'appeler son fils de 6 ans, Théo, entendre ce que c'est, c'était comme regarder son père exploser dans l'espace "et partager un peu cela avec lui pendant que c'était encore frais dans son esprit".

    Hurley et Behnken ont passé le lundi à s'assurer que leur Dragon amarré est prêt à faire une escapade d'urgence, si nécessaire. La capsule leur servira de canot de sauvetage lors de leur visite de la station spatiale. Ils ont rejoint trois résidents de la station, un Américain et deux Russes.

    La NASA décidera dans les semaines à venir combien de temps garder le couple là-bas. Leur mission pouvait durer de un à quatre mois. Le timing dépendra des caisses de Dragon en orbite et des préparatifs de lancement pour le prochain vol d'astronaute de l'entreprise, actuellement prévu pour la fin du mois d'août.

    Avec tant d'incertitudes et tant de variables, Behnken a dit que c'était un peu difficile d'expliquer à son fils quand il serait de retour.

    « De son point de vue, il est juste excité que nous ayons un chien quand je rentrerai à la maison, " a déclaré Behnken avec un sourire.

    © 2020 La Presse Associée. Tous les droits sont réservés. Ce matériel ne peut pas être publié, diffuser, réécrit ou redistribué sans autorisation.




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