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    Les astronautes sont moins susceptibles de s'évanouir sur Terre s'ils font de l'exercice dans l'espace

    L'ancien astronaute canadien Bob Thirsk porte un appareil qui mesure en continu la tension artérielle. Crédit :NASA

    Près de 50 ans après les premiers pas de l'homme sur la lune, les chercheurs ont découvert un moyen qui pourrait aider les astronautes qui passent du temps prolongé dans l'espace à revenir sur Terre sur une base plus stable, selon de nouvelles recherches dans le journal de l'American Heart Association Circulation .

    "L'un des plus gros problèmes depuis le début du programme spatial habité a été que les astronautes se sont évanouis lorsqu'ils sont descendus sur Terre. Plus le temps passé dans un environnement sans gravité dans l'espace est long, plus le risque semblait grand, " dit Benjamin Levine, MARYLAND., l'auteur principal de l'étude qui est professeur de sciences de l'exercice à l'UT Southwestern Medical Center et directeur de l'Institute for Exercise and Environmental Medicine au Texas Health Presbyterian Hospital à Dallas. "Ce problème tourmente le programme spatial depuis longtemps, mais cette condition est quelque chose que les gens ordinaires expérimentent souvent aussi."

    L'hypotension orthostatique est le terme technique désignant une chute temporaire de la pression artérielle lorsqu'une personne se lève après s'être assise ou couchée parce que le sang afflue vers les pieds, loin du cerveau. Des étourdissements ou des évanouissements dus à des modifications du flux sanguin peuvent survenir après un alitement prolongé, chez les personnes atteintes de certains troubles de santé ou, dans le cas des astronautes, étant dans un environnement de faible gravité.

    L'étude a inclus 12 astronautes (huit hommes et quatre femmes âgés de 43 à 56 ans) qui ont passé environ six mois dans l'espace. Tous ont effectué un entraînement individualisé d'endurance et de résistance jusqu'à deux heures par jour pendant le vol spatial pour prévenir les problèmes cardiovasculaires, déconditionnement osseux et musculaire. Ils ont également reçu une infusion saline à l'atterrissage.

    La pression artérielle des astronautes a été enregistrée avec chaque battement de cœur au cours de chaque période de 24 heures avant, pendant et après leur séjour dans l'espace. Les chercheurs ont découvert qu'il y avait un impact minimal sur leur tension artérielle pendant toutes les phases de mesure et qu'aucun des astronautes de l'étude n'a ressenti de vertige ou d'évanouissement pendant les activités de routine 24 heures après l'atterrissage.

    Il s'agit de la première étude à démontrer que les astronautes ne ressentent pas de vertige ou d'évanouissement lors d'activités de routine après l'atterrissage, tant qu'ils participent à certains types d'entraînement physique en vol et reçoivent des fluides intraveineux à leur retour sur terre, dit Levine

    "Ce qui m'a le plus surpris, c'est la performance des astronautes après avoir passé six mois dans l'espace. Je pensais qu'il y aurait de fréquents épisodes d'évanouissement à leur retour sur Terre, mais ils n'en avaient pas. C'est une preuve irréfutable de l'efficacité des contre-mesures - le régime d'exercice et la reconstitution des fluides, " il a dit.

    Les chercheurs notent que la taille de l'échantillon était petite. Aussi, ils ne pouvaient pas clairement distinguer si des lectures spécifiques de la tension artérielle en vol se produisaient pendant que les astronautes étaient éveillés ou endormis, les données ont donc été combinées et examinées sur des périodes de 24 heures. Étant donné que tous les astronautes ont participé au régime d'exercice et ont reçu une perfusion de liquide salin à l'atterrissage, les chercheurs ne savent pas si la stabilisation de la pression artérielle se serait produite sans ces mesures.

    Prochain, les chercheurs aimeraient étudier un plus grand nombre d'astronautes et ceux qui passent plus de six mois dans l'espace.

    « Comprendre la physiologie du vol spatial peut être utile pour comprendre de nombreuses conditions vécues par les non-astronautes. Par exemple, le programme d'exercices que notre laboratoire a développé pour le programme spatial aide déjà les personnes souffrant d'évanouissement connu sous le nom de syndrome de tachycardie orthostatique posturale (POTS), " a déclaré Levine. " Alors que nous nous préparons à célébrer le 50e anniversaire de l'alunissage d'Apollo 11, c'est passionnant de penser à la façon dont notre exploration dans et de l'espace peut conduire à d'importantes avancées médicales ici sur Terre. »


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