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    Suntracker à six pattes de l'ESA volant sur un dragon

    Hexapode et SAGEIII dans le compartiment Dragon. Crédit :NASA

    Demain, un ferry cargo Space-X Dragon sera lancé vers la Station spatiale internationale rempli de fournitures, expériences, des outils et de la nourriture pour les six astronautes vivant et travaillant au-dessus de la Terre. Dans la soute non pressurisée se trouve un nouveau capteur de la NASA qui surveillera notre atmosphère avec l'aide de l'ESA.

    La Station spatiale vole à 400 km au-dessus de notre planète à 28 800 km/h, vivre 16 levers de soleil, couchers de soleil, levers et couchers de lune toutes les 24 heures. Cette orbite est plus basse que la plupart des satellites et offre aux scientifiques des possibilités de recherche intéressantes.

    Expérience des aérosols et des gaz stratosphériques de la NASA, ou SAGE III, surveillera les aérosols, l'ozone et d'autres gaz dans la haute atmosphère terrestre en regardant la lumière du soleil et le clair de lune lorsqu'ils les traversent. Les astronautes de la Station spatiale remarquent souvent à quel point l'atmosphère semble mince lorsqu'elle est vue de côté.

    SAGE améliorera notre compréhension de l'ozone et du changement climatique dans la haute atmosphère en regardant de côté le Soleil et la Lune alors qu'ils effleurent l'horizon et c'est là qu'intervient l'hexapode de l'ESA.

    Les six pattes de l'Hexapode travaillent ensemble pour suivre le Soleil et la Lune avec précision dans les quelques secondes de leur coucher et de leur lever des dizaines de fois par jour.

    Hexapode suivra le Soleil jusqu'à ce qu'il disparaisse derrière l'horizon, puis reviendra à une position de départ pour répéter le processus avec la Lune, pendant des années.

    La lune qui se couche, vu par l'astronaute de l'ESA André Kuipers à bord de l'ISS. André est sur l'avant-poste orbital dans le cadre de la mission de longue durée de l'ESA, PromISSe. Crédit :ESA/NASA

    Une fois que Dragon arrive à la gare, Hexapode et SAGE seront déplacés vers la poutre principale de la Station et installés à l'aide de son bras robotisé. Les machines complexes d'Hexapod seront verrouillées pour les forces g exigeantes et les vibrations du lancement, avant d'être libéré sur commande pour faire son travail, éliminant le besoin d'une sortie dans l'espace.

    Hexapod a été construit par OHB Italia et Thales Alenia Space Italy avec Airbus Defence and Space. Suite à des vérifications en orbite qui devraient durer deux semaines, L'ESA passera le contrôle à la NASA pour le début des études atmosphériques. L'objectif est d'au moins trois ans d'observations, avec toutes les mesures accessibles au public.

    • Lever du soleil de l'espace. Crédit :ESA/NASA

    • Lanceur Falcon 9 avec vaisseau spatial Dragon. Crédit :Agence spatiale européenne




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