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    Des simulations suggèrent que la vie sur la planète Proxima b pourrait être possible si elle a une atmosphère épaisse ou un champ magnétique puissant

    Vue d'artiste de la planète en orbite autour de l'étoile naine rouge Proxima Centauri. Crédit :ESO

    (Phys.org)—Dimitra Atri, astrobiologiste au Blue Marble Institute of Space Science, a publié un article dans Avis mensuels de la Royal Astronomical Society décrivant son travail en exécutant des simulations de la planète Proxima b, une exoplanète encerclant l'étoile Proxima Centauri, qui pourrait éventuellement soutenir la vie.

    Août dernier, une équipe de scientifiques a identifié une planète entourant Proxima Centauri, à 4,2 années-lumière, la naine rouge est l'étoile la plus secrète de notre propre soleil et la découverte d'une planète dans sa zone Boucle d'or a excité la communauté astronomique car elle représentait la possibilité d'une vie extraterrestre. Depuis cette époque, Atri rapporte, il a créé et exécuté des simulations destinées à mesurer l'impact des éruptions stellaires sur la planète et si elles pourraient être suffisantes pour empêcher ou permettre à la vie d'exister sur la planète.

    Proxima b a été considéré comme un bon candidat pour soutenir la vie - les premiers rapports suggéraient qu'il avait une surface rocheuse, est de taille proche de la Terre et entoure son étoile suffisamment près pour recevoir une chaleur adéquate. D'autre part, il pourrait également faire face à des événements de niveau d'extinction sur une base périodique via des éruptions stellaires crachant un rayonnement à travers sa surface. De telles éruptions stellaires sont plus inquiétantes pour une planète comme Proxima b car elle est beaucoup plus proche de son étoile que la Terre ne l'est du soleil - elle est en fait encore plus proche que Mercure ne l'est de notre soleil. Il ne brûle pas, cependant, car l'étoile est beaucoup plus froide que le soleil.

    Pour discerner si Proxima b pourrait être capable de soutenir la vie, Atri a dû prendre en compte trois facteurs principaux :le type et la taille des éruptions stellaires, différentes épaisseurs de l'atmosphère de la planète et la force de son champ magnétique. Il rapporte que si Proxima b s'avère avoir une atmosphère similaire à celle de la Terre, la vie à la surface pourrait très bien survivre à la plupart des éruptions se produisant sur son étoile. Inversement, si ça ne fait pas, ou s'il a un champ magnétique faible, alors toute vie sur la planète serait probablement étouffée par de grandes éruptions stellaires.

    © 2016 Phys.org




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