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  • Des nano-espions moléculaires pour faciliter la détection des maladies

    Caricature d'hybrides moléculaires contenant de l'ADN en présence de globules rouges. (Remarque :les cellules et les hybrides d'ADN sont présentés sous une forme schématique stylisée et ne sont pas à l'échelle)

    (Phys.org) - Un monde de produits pharmaceutiques cape et poignard a fait un pas de plus avec le développement de composés furtifs programmés pour entrer en action lorsqu'ils reçoivent le signal.

    Des chercheurs de l'École de pharmacie de l'Université de Nottingham ont conçu et testé de grands complexes moléculaires qui ne révéleront leur véritable identité que lorsqu'ils auront atteint leur cible, comme des saboteurs déguisés travaillant profondément derrière les lignes ennemies.

    Les composés ont été développés dans le cadre d'un programme de cinq ans financé par le Conseil de recherche en ingénierie et en sciences physiques (EPSRC) appelé « Bar-Coded Materials ».

    La cape que porte chaque complexe sphérique est peut-être plus un mac en plastique :une gaine de polymère biocompatible qui encapsule et enveloppe un matériau biologiquement actif à l'intérieur, empêchant toute interaction biologique tant que le bouclier reste en place.

    L'aspect intelligent réside dans les fermetures éclair à base d'ADN qui maintiennent le manteau en place jusqu'à ce qu'il soit déclenché pour se défaire. Parce que n'importe quel code ADN (ou "chiffre moléculaire") peut être choisi, le mécanisme de libération peut être codé à barres afin qu'il soit déclenché par un biomarqueur spécifique - par exemple un message d'un gène de la maladie.

    Qu'est-ce qui est alors exposé - un composé pharmaceutique actif, une étiquette moléculaire à attacher au tissu malade, ou une balise moléculaire pour signaler l'activation - dépend de la fonction requise.

    Professeur Cameron Alexander, qui dirige le projet, dit :"Ces types de nanoparticules commutables pourraient être extrêmement polyvalents. En plus de la détection initiale d'une condition médicale, ils pourraient être utilisés pour surveiller l'évolution des maladies et des traitements, ou adapté pour délivrer des médicaments puissants à des emplacements particuliers dans le corps d'un patient. Il pourrait même devenir possible d'utiliser des téléphones portables plutôt que des scanners médicaux pour détecter les réponses programmées des générations futures d'appareils."

    Dans leurs premiers essais, l'équipe a prouvé que le concept fonctionne dans le tube à essai - les constructions moléculaires commutables répondent comme prévu lorsqu'elles sont présentées avec les bons signaux moléculaires. Le groupe travaille maintenant dur pour faire avancer son idée.

    Une première application pourrait être la technologie des bandelettes réactives - test d'infections spécifiques dans un échantillon de sang ou de crachat, par exemple. Mais parce que le revêtement polymère (appelé polyéthylène glycol) est biocompatible, les chercheurs espèrent qu'à long terme, des "médicaments d'auto-authentification" basés sur l'approche pourront être injectés aux patients, rechercher les tissus malades, et rapporter leur succès.

    "La clé de cette percée a été la bourse de leadership EPSRC de cinq ans qui m'a été décernée en 2009", Commentaires du professeur Alexander. « Cela a fourni la stabilité du financement pour recruter et conserver une équipe exceptionnelle, qui ont joué un rôle essentiel dans la réalisation des idées avancées dans la fraternité. Cela nous a également donné la liberté d'explorer toute une gamme de nouveaux concepts, ainsi que le temps nécessaire pour tester nos idées pour mettre cela et d'autres percées à portée de main".


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