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    Comment faire la différence entre les fourmis de feu et les fourmis ordinaires

    Une morsure de fourmi de feu est assez douloureuse et ressemble beaucoup à presser une allumette allumée contre la peau. Alors que seulement environ 1% de la population est allergique au venin de fourmis de feu, les piqûres multiples d'une colonie perturbée peuvent provoquer des réactions graves chez quiconque. Pour vous protéger, protéger les enfants et les animaux de compagnie, il est important de reconnaître et de contrôler les fourmis rouges avant que quelqu'un souffre d'une morsure. Cela peut être délicat, car toutes les fourmis rouges ne sont pas rouges et toutes les fourmis rouges ne sont pas des fourmis rouges. Une bonne identification des fourmis nécessite un examen plus attentif.
    Apparence
    ••• Cabezonication /iStock /GettyImages

    Il existe cinq espèces de fourmis de feu aux États-Unis, dont la couleur varie du rouge vif au noir. Ces espèces sont:

  • Fourmis de feu indigènes du Sud ( Solenopsis xyloni
    )

  • Fourmis de feu tropicales ( Solenopsis geminat
    )
  • Fourmis de feu du désert ( Solenopsis aurea
    et Solenopsis amblychila
    )
  • Petites fourmis de feu ( Wasmannia auropunctata
    )
    < li> Fourmis rouges importées ( Solenopsis invicta
    ).

    Toutes les fourmis rouges importées, sauf les rouges, sont originaires des États-Unis. La fourmi rouge importée a été accidentellement importée aux États-Unis vers 1930 et est une espèce envahissante problématique. Ces cinq espèces de fourmis varient en taille et en couleur, allant de 1/8 à 1/4 de pouce de longueur. Bien que les fourmis rouges varient en couleur et en taille, elles ont en commun d'autres caractéristiques d'identification. Contrairement aux autres fourmis, les fourmis de feu ont deux bosses, appelées pétioles, entre le thorax et l'abdomen. Les fourmis de feu ont un coude ou un coude dans leurs antennes comme les autres fourmis. Ils sont cependant uniques dans le fait que chaque antenne a 10 segments distincts, le coude étant le premier. Les neuf segments restants se produisent après le virage. Étant donné que la couleur et la taille seules ne suffisent pas à distinguer les fourmis de feu, leur identification par leur apparence nécessite un contact étroit. Heureusement, il existe des méthodes d'identification qui ne nécessitent pas un examen aussi intime.
    Emplacement

    L'emplacement des fourmis indique si elles sont ou non des fourmis de feu. Les fourmis de feu aiment un climat chaud et vivent confortablement dans tous les États du Sud. Des fourmis de feu importées ont été trouvées aussi loin au nord que dans le Maryland, le Missouri et le Kentucky, mais cela est rare. Si vous vivez dans un État du Nord, vous n'avez probablement pas affaire à des fourmis de feu. Vous pourriez l'être, cependant, si vous vivez en Alabama, en Arkansas, en Californie, en Floride, en Géorgie, en Louisiane, au Mississippi, au Nouveau-Mexique, en Caroline du Nord, en Oklahoma, en Caroline du Sud, au Tennessee, au Texas ou en Virginie, où les fourmis de feu sont connues pour vivre. Vous pouvez également reconnaître les fourmis de feu en fonction de l'endroit où elles nichent. Les fourmis de feu construisent des monticules de sol allant de petites bosses à 18 pouces de hauteur. Ces monticules n'ont pas d'ouverture sur le dessus comme les fourmilières régulières, et sont généralement situés dans des zones humides comme les berges et les pelouses irriguées. Des monticules peuvent apparaître dans votre pelouse après une période de pluie.
    Conseils comportementaux

    Les fourmis de feu peuvent ressembler à d'autres fourmis, mais elles n'agissent pas comme elles. Les fourmis de feu sont beaucoup plus agressives. Lorsqu'un nid de fourmis de feu est perturbé, les fourmis commencent à sortir rapidement du monticule, à la recherche d'un combat. Si vous avez trouvé une fourmilière et n'êtes pas sûr d'avoir des fourmis de feu, testez le comportement des fourmis en dérangeant le nid. Bien sûr, il n'est pas recommandé de le faire avec votre corps. Au lieu de cela, piquez le monticule avec un long bâton, une perche ou une pelle, puis éloignez-vous rapidement pour que les fourmis n'utilisent pas l'outil comme pont pour vous. Si le monticule est un nid de fourmis de feu, les fourmis commenceront à pulluler presque instantanément. D'autres espèces de fourmis mettront plus de temps à réagir, si elles le font. Les fourmis de feu ont également tendance à grimper sur des surfaces verticales lorsqu'elles sont dérangées, alors cherchez-les à grimper aux brins d'herbe, aux bâtons et autres débris autour du monticule de fourmis. Cette méthode n'est pas très scientifique, mais elle est efficace.
    Collection d'échantillons

    Si vous n'êtes toujours pas sûr de ce à quoi vous avez affaire, récupérez quelques fourmis à apporter à votre exterminateur ou extension local. bureau d'identification. Pour ce faire, enfilez une paire de gants de travail en caoutchouc et saupoudrez-les de poudre pour bébé ou de talc pour empêcher les fourmis de remonter à la surface. Remplissez un flacon ou un petit pot à mi-chemin d'alcool à friction et placez-le doucement dans le haut de la fourmilière. Lorsque les fourmis viennent explorer, elles grimperont à l'extérieur du pot et tomberont dans l'alcool, où elles mourront. Une fois que vous avez environ 30 fourmis dans votre pot, retirez-le rapidement du monticule et placez un couvercle dessus. Frottez le pot à couvercle dans l'herbe pour retirer les fourmis de l'extérieur et apportez votre échantillon à un professionnel pour identification.


    Conseils

  • Si vous prévoyez en enlevant les fourmis, quelle que soit leur espèce, un exterminateur peut les identifier quand il vient chez vous pour faire le travail.

    Pensez à laisser vos fourmis rouges intactes si elles sont une espèce indigène. Le retrait inutile des fourmis de feu indigènes réduit la concurrence et facilite l'entrée des fourmis de feu importées les plus agressives sur le territoire.


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