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    Quels gaz composent l'air que nous respirons?

    L'atmosphère terrestre est une couche de gaz maintenue en place par gravité, ce qui l'empêche de s'échapper dans l'espace. Il protège la vie en absorbant le rayonnement UV, en retenant la chaleur pour réchauffer la surface de la Terre et en réduisant les températures extrêmes entre le jour et la nuit. Les gaz qui composent l'atmosphère sont communément appelés air, ce que respirent tous les êtres vivants sur Terre.

    TL; DR (Trop long; n'a pas lu)

    La majorité des l'air que nous respirons est composé d'azote et d'oxygène, mais vous trouverez également de l'argon, du dioxyde de carbone et d'autres gaz en quantités infimes.
    L'azote: abondant et inerte

    C'est une idée fausse que l'oxygène est le gaz le plus abondant dans l'air respiré sur Terre; cet honneur revient à l'azote, qui représente 78% de l'air. L'azote se produit sous forme de N2 - deux atomes d'azote liés ensemble. La liaison est très forte, ce qui rend le gaz chimiquement inerte. Bien que l'azote inhalé passe dans la circulation sanguine, il n'est pas utilisé par les cellules du corps. Cependant, comme l'azote est essentiel à la vie - il se trouve dans l'ARN, l'ADN et les protéines - il doit être converti en composés avec des liaisons moins stables pour être utilisé par les animaux. Cela peut se produire par la fixation de l'azote dans les plantes.
    Oxygène: gaz vital

    Composant près de 21% de l'air que tous les êtres vivants respirent, l'oxygène est absorbé par les poumons, ou comme un poumon structures chez les animaux inférieurs, et transporté vers toutes les cellules du corps par le sang. L'oxygène est le gaz le plus instable, et donc le plus chimiquement actif, présent dans l'air. Bien que tous les animaux aient besoin d'oxygène, celui-ci peut être mortel à des concentrations supérieures à la normale: respirer de l'oxygène pur pendant de longues périodes entraîne une toxicité de l'oxygène. En plus de son rôle dans la biologie, l'oxygène est essentiel à la combustion, le processus chimique responsable du feu.
    Argon: gaz noble

    Le troisième gaz le plus abondant dans l'air sur Terre est l'argon, bien qu'il représente moins de 1% de l'air. L'argon est classé comme gaz noble en chimie, ce qui signifie qu'il est très stable et réagit rarement avec d'autres composés. L'argon dans l'air provient principalement de la désintégration du potassium-40, un isotope radioactif dans la croûte terrestre. La majeure partie de l'argon utilisé en science est acquise par distillation fractionnée de l'air sous sa forme liquide.
    Gaz à l'état de traces

    Plusieurs gaz supplémentaires sont présents dans l'atmosphère en quantités infimes. Ces gaz sont appelés gaz traces et comprennent la vapeur d'eau, le dioxyde de carbone, le méthane, l'hélium, l'hydrogène et l'ozone. Ces gaz ont chacun leur propre finalité et formes de production. Le méthane, par exemple, est un puissant gaz à effet de serre qui emprisonne la chaleur dans l'atmosphère terrestre. L'ozone se trouve dans deux couches distinctes de l'atmosphère: dans la haute stratosphère, où il bloque la lumière ultraviolette nocive du soleil, et dans la basse atmosphère, où il est l'un des composants du smog.

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