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    Les adaptations des caméléons

    Originaires principalement de Madagascar et de l'Afrique subsaharienne, les caméléons sont parmi les animaux les plus uniques au monde. De leur tête encapuchonnée à leurs pieds aux formes étranges, les caméléons possèdent une multitude d'adaptations physiques qui se sont développées pour les aider à survivre. Certaines de ces adaptations aident le caméléon à chasser, tandis que d'autres lui permettent de se cacher des prédateurs.

    TL; DR (Trop long; n'a pas lu)

    Les caméléons possèdent une multitude d'adaptations physiques qui les aider à survivre. Leurs têtes à capuchon les aident à collecter l'eau sous forme de rosée et à impressionner également les amis. Les yeux pivotants les aident à localiser les proies qui se déplacent rapidement. La peau qui change de couleur les aide à se fondre, à se démarquer des partenaires potentiels et à intimider les rivaux. Leurs pieds horizontaux les aident à saisir les branches pour éviter de tomber et à tenir fermement contre les prédateurs qui pourraient essayer de les emporter.
    Tête cagoulée

    De nombreuses espèces de caméléons, y compris le caméléon voilé et le caméléon calumma, ont têtes à capuchon ou voilées. Ce capuchon est formé par une crête osseuse à l'arrière du crâne du caméléon. La capuche d'un caméléon a évolué pour servir deux objectifs principaux. Tout d'abord, la capuche aide les caméléons à recueillir l'eau. Étant donné que les caméléons vivent souvent dans des climats secs et que leur alimentation est principalement composée d'insectes qui ne contiennent pas beaucoup d'eau, ils ont besoin de toute l'aide possible pour rester hydratés. Lorsque la rosée s'accumule au sommet de la capuche d'un caméléon, les gouttelettes finissent par glisser sur les côtés de la capuche dans les coins de la bouche du caméléon en attente.

    La deuxième fonction des capuchons de caméléon a à voir avec la reproduction. Les caméléons mâles ont généralement des capuchons plus grands et plus pointus que les femelles. Lorsqu'il est temps de s'accoupler, les caméléons mâles doivent parfois combattre d'autres mâles pour avoir accès aux femelles. Un caméléon masculin avec une grande capuche semble plus grand qu'il ne l'est réellement et peut intimider d'autres hommes à rester à l'écart. Les caméléons femelles ont également tendance à préférer les compagnons avec des capuchons plus grands. Cette sélection sexuelle garantit que les gènes des caméléons à grande capuche sont transmis, et que les générations futures de caméléons ont également des crânes à capuchon.
    Yeux pivotants

    L'une des caractéristiques physiques les plus intéressantes du caméléon est sa forme étrange , yeux pivotants. Ces yeux se déplacent indépendamment les uns des autres, tournant de près de 360 degrés. Parce que ces yeux sont sur les côtés de la tête d'un caméléon, et parce que les caméléons peuvent basculer entre la vision monoculaire (où ils ne voient que les images collectées d'un œil) et la vision binoculaire (où ils voient les images collectées des deux), les caméléons peuvent voir presque tout autour d'eux , y compris directement derrière. Cette vision spéciale permet aux caméléons de réussir à chasser des proies d'insectes se déplaçant rapidement comme des mouches ou des coléoptères lorsqu'ils se précipitent. Lorsqu'un caméléon repère sa proie d'un œil, il fait pivoter les deux yeux pour verrouiller la cible. Il tire ensuite sa longue langue collante pour piéger la proie.

    Parce que les yeux d'un caméléon dépassent si loin des côtés de leur tête, ils ont besoin d'une protection spéciale. Les caméléons ont développé des couvercles spéciaux à capuchon qui couvrent la majeure partie de chaque œil, ne laissant que la pupille exposée. Ces paupières protègent les tissus mous des yeux.
    Peau à couleur changeante

    Comme pour sa tête à capuchon, la peau célèbre d'un caméléon à couleur changeante sert à plusieurs fins. Tout d'abord, il aide le reptile à se fondre dans son environnement. La couleur de peau naturelle et inchangée d'un caméléon est différente, selon l'endroit où il vit. Certains caméléons sont brun sable, pour se fondre dans l'écorce et les brindilles, tandis que d'autres - vivant dans les cimes des feuilles - sont de différentes nuances de vert. Si la couleur de l'environnement d'un caméléon change lorsqu'il passe d'un arbre vert clair à un arbre vert foncé, il change la couleur de sa peau en conséquence, l'aidant à se fondre et à éviter d'être détecté par les prédateurs.

    Les caméléons aussi utiliser leur peau pour contrôler la température. Comme tous les reptiles, les caméléons ont le sang froid, ce qui signifie qu'ils dépendent de la chaleur du soleil pour réchauffer leur corps. Pour accélérer ce processus, les caméléons assombrissent parfois leur peau, car les couleurs plus foncées aident à absorber la chaleur plus rapidement. Certaines espèces de caméléons peuvent rendre leur peau presque entièrement noire.

    L'une des fonctions les plus importantes de la peau changeante d'un caméléon est la communication. Pendant la saison des amours, les caméléons mâles se montrent souvent pour les femelles en donnant à leur peau des couleurs vives. Les caméléons mâles varient leurs couleurs des oranges et des rouges vifs aux jaunes et aux bleus brillants en rayures vives ou en taches pour impressionner les femelles. Ces couleurs indiquent qu'un mâle est prêt à s'accoupler. Les caméléons mâles tentent également d'intimider les autres mâles avec leurs couleurs. Les rouges, les oranges, les violets profonds et les noirs représentent ces couleurs agressives chez les caméléons. Un caméléon masculin peut prendre ces couleurs pour dire à un autre homme qu'il est prêt à se battre, ou pour tenter d'intimider l'autre homme à s'éloigner avant qu'un combat n'ait lieu.
    Pieds horizontaux

    Les caméléons en ont des pieds les plus insolites du monde. Les caméléons sont les seuls animaux avec des pieds complètement horizontaux avec des orteils qui dépassent directement de chaque côté de la semelle. Les pieds de caméléon sont parfois appelés zygodactyle
    , comme les pieds d'oiseaux, mais ce n'est pas une description précise, car les orteils de caméléon sont positionnés très différemment des orteils d'oiseaux. Aucun animal sur terre n'a de pieds comme un caméléon.

    Ces pieds uniques ont été développés dans un seul but: la préhension. Tous les caméléons vivent dans des arbres ou de grands buissons, où un glissement pourrait signifier une chute désagréable. Mais les pieds horizontaux d'un caméléon lui permettent d'enrouler complètement ses orteils autour des branches et de se tenir fermement. Les pieds d'un caméléon aident à protéger le reptile des prédateurs. Les oiseaux - les principaux prédateurs d'un caméléon - chassent en fonçant sur leurs proies et en les emportant dans leurs serres. Mais la prise en main d'un caméléon rend très difficile son arrachement à une branche, même pour les gros oiseaux.

    En matière de survie en forêt, peu d'animaux sont mieux équipés que le caméléon avec son arsenal littéral de la tête aux pieds d'adaptations spécialisées.

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