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    Exemples de sélection naturelle chez les espèces animales

    La sélection naturelle est un concept décrit par Charles Darwin comme un mécanisme fondamental et fondamental de la théorie de l'évolution. Le terme a été introduit dans son livre populaire, "Sur l'origine des espèces", en 1859. Sélection naturelle décrit le processus par lequel les traits favorables qui permettent une meilleure adaptation au sein d'une population animale deviennent plus communs au cours des générations, modifiant ainsi la composition génétique des cette population. La sélection naturelle est évidente chez les humains ainsi que chez de nombreuses espèces animales.

    Le processus de sélection naturelle repose sur quelques facteurs. Premièrement, la variation au sein d'une espèce est nécessaire. Les individus doivent avoir une apparence ou un comportement différent. De plus, certains traits sont plus avantageux que d'autres en ce qui concerne l'adaptation à l'environnement et permettent plus de succès en matière de reproduction et de survie. Enfin, les traits variables doivent être hérités par la progéniture. Les individus avec les traits bénéfiques survivront et transmettront ces traits à leur progéniture. Ce trait augmentera alors en fréquence, changeant la composition génétique dans les générations suivantes, en supposant qu'il reste bénéfique.

    Les pinsons des Galapagos

    Les pinsons des Galapagos étudiés par Darwin lors de son fameux voyage sont probablement les plus communs exemple de sélection naturelle. Chaque île des Galapagos avait ses propres espèces de pinsons, tous très proches. Darwin a noté que les tailles et les formes du bec du pinson étaient toutes adaptées au type spécifique de nourriture que mangeaient les espèces, telles que les petites graines, les grosses graines, les bourgeons, les fruits ou les insectes. Cette adaptation a suggéré que leurs becs ont évolué en raison de la sélection naturelle. Les caractéristiques du bec étaient essentielles à la survie, et les individus ayant le bec droit pour atteindre la nourriture survivraient et transmettraient cette forme de bec à leur progéniture.

    Adaptations physiques

    Comme les pinsons, autres animaux Les espèces fournissent des preuves de la sélection naturelle grâce à certaines adaptations physiques. En Angleterre, la mite poivrée, Biston betularia, a deux formes, une forme colorée claire et foncée. Au début des années 1800, les papillons les plus légers se fondaient généralement mieux dans leur environnement, tandis que les papillons plus foncés se détachaient sur les arbres clairs et étaient plus rapidement mangés. Les papillons de couleur claire étaient donc très communs et la couleur foncée était rare. Cependant, après une industrialisation rapide, lorsque la pollution des usines de charbon et la suie ont commencé à noircir les arbres, les mites sombres se sont mieux mélangées dans leur environnement et elles étaient maintenant plus susceptibles de survivre. En 1895, 95 pour cent de la mite poivrée étaient de couleur foncée.

    Mutations génétiques

    La sélection naturelle agit généralement contre l'organisme, éliminant ainsi les individus qui ne sont pas adaptés à l'environnement. Par exemple, une population d'insectes nuisibles rencontre fréquemment des pesticides dans son environnement. La plupart des insectes de la génération initiale meurent, mais si quelques individus ont une mutation génétique pour la résistance aux pesticides, ces derniers survivront et se reproduiront. Leur progéniture est plus susceptible d'être résistante aux pesticides. En quelques générations, le pesticide est moins efficace parce que la plupart des individus sont résistants.

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