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    Faits écosystémiques aquatiques

    Les écosystèmes comprennent toutes les composantes vivantes et non vivantes d'un environnement choisi - par exemple, les animaux, les poissons, les plantes, les roches, le sable et l'eau - et les interactions entre eux. Les écosystèmes aquatiques sont à base d'eau. Ils peuvent varier considérablement en taille, englobant un océan entier ou contenu dans une petite flaque d'eau. Comme tous les écosystèmes, les écosystèmes aquatiques font circuler la matière et l'énergie y circule, permettant ainsi l'existence d'une myriade de formes de vie. Les écosystèmes aquatiques sont divisés en deux catégories: les eaux marines et les eaux douces. . Les écosystèmes marins se composent principalement d'eau salée, tandis que l'eau dans les écosystèmes d'eau douce manque d'une quantité notable de sel. En raison de ces différences de salinité, les écosystèmes marins et d'eau douce contiennent généralement différentes espèces. Cependant, certaines espèces, telles que l'anguille, le saumon et le bar rayé, peuvent survivre dans les écosystèmes d'eau douce et marins.

    Sous-types d'écosystèmes aquatiques

    Les deux catégories d'écosystèmes aquatiques peuvent être classées dans sous-catégories. Les exemples de grandes sous-catégories comprennent l'océan ouvert, le fond des océans, les récifs coralliens, les mangroves, les marais salés et les estuaires. Les écosystèmes d'eau douce peuvent être classés comme lotiques, où l'eau coule, et lentiques, où l'eau est presque stationnaire. Les exemples d'écosystèmes lotiques comprennent les ruisseaux, les rivières et les sources; Des exemples d'écosystèmes lentiques comprennent les marécages, les tourbières, les étangs et les lacs.





    Les écosystèmes aquatiques - en particulier, la variété marine - sont les écosystèmes les plus abondants sur Terre. Ils sont aussi les plus prolifiques: les océans accueillent la plus grande diversité des grands groupes microbiens, végétaux et animaux du monde. Les scientifiques estiment que les écosystèmes marins supportent à eux seuls près de 50 pour cent de toutes les espèces de la planète, avec peut-être un million de plus à découvrir.

    Limites floues

    Les limites des écosystèmes aquatiques ne sont pas fixes. Ils peuvent sembler clairs - par exemple, le bord d'un ruisseau. Mais dans un estuaire, l'eau douce d'une rivière cède la place à l'eau salée d'un océan ou d'un golfe et change souvent avec les marées. Il n'y a clairement aucun point de référence où l'écosystème de la rivière se termine et un écosystème marin commence.

    Rôle et avantages

    Les écosystèmes aquatiques jouent un rôle crucial dans le cycle mondial du carbone. Les océans fournissent à eux seuls près de la moitié de l'approvisionnement en oxygène du monde et un cinquième de l'approvisionnement en protéines. Les espèces provenant des écosystèmes marins pourraient même potentiellement servir de sources de médicaments. Les écosystèmes aquatiques aident également à protéger les écosystèmes terrestres. Par exemple, pendant un ouragan, les écosystèmes côtiers d'eau douce et marins - des récifs coralliens aux marais - servent de bouclier pour les zones intérieures, les protégeant des ondes de tempête.

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