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    Comment les courants océaniques affectent-ils le climat intérieur?

    Les conditions météorologiques dans lesquelles les gens vivent sont partiellement influencées par les caractéristiques de la terre et de la surface environnantes. Compte tenu de la taille des courants océaniques, il n'est pas étonnant qu'ils affectent la météo près de la côte et plus loin à l'intérieur des terres. Les courants océaniques peuvent influencer la température et le type de temps sur les continents avoisinants, en particulier lorsque des températures de surface des océans supérieures ou inférieures à la normale se produisent autour de l'équateur.

    Les courants océaniques: Contexte

    L'océan est un vaste fluide continu. Les actions du vent, les différences de température dans l'océan et les différences de densité et de concentration de sel agissent ensemble pour produire les grands courants océaniques qui circulent dans le monde. Ces courants sont grands et cycliques, prenant la forme de boucles. En général, les courants transportent de l'eau chaude de l'équateur vers le nord aux latitudes plus élevées, puis de l'eau plus froide vers le sud jusqu'à l'équateur.

    Courants et temps

    Courants, étant de grandes masses d'eau à une température donnée , affectent la température de l'air au-dessus d'eux. Cet effet se répercute sur les zones terrestres voisines lorsqu'un courant s'approche de la rive. Par exemple, le Gulf Stream est un grand courant qui passe près de la zone nord-est des États-Unis. Le Gulf Stream transporte l'eau chaude vers le nord, de sorte qu'il maintient la température du nord-est près du cours d'eau plus chaude qu'elle ne le serait autrement. Les courants peuvent également affecter les précipitations - le Gulf Stream traverse l'Atlantique au nord, puis passe au sud près de l'Angleterre. L'air au-dessus du courant est instable, donc il provoque un temps extra-humide pour les îles britanniques.

    Événements ENSO

    Les courants sont aussi des facteurs dans les événements d'oscillation australe El Niño (ENSO) dans les tropiques du Pacifique est soit exceptionnellement chaud (El Nino) ou exceptionnellement froid (La Nina). Cela conduit à des modèles de précipitations altérées dans les tropiques et partout dans le monde, car les courants océaniques portent les températures inhabituelles à d'autres régions. Pendant les événements ENSO, différentes régions de la Terre connaissent des conditions de temps extra-humide ou extra-sec.

    Cyclones tropicaux

    Les tempêtes les plus spectaculaires dans le climat terrestre sont les cyclones tropicaux. Ils prennent des noms différents dans différentes parties du globe. Par exemple, dans l'Atlantique, ils s'appellent des ouragans. Les courants sont une partie importante de la formation et de la force des cyclones tropicaux. Ces cyclones ont besoin d'eau chaude pour se former et l'eau chaude doit être à 5 degrés ou plus de l'équateur. Cela garantit que les forces de Coriolis entraînées par le spin de la Terre produiront de l'énergie de rotation dans la tempête. Les cyclones ont également besoin d'eau chaude pour se renforcer, de sorte que les courants comme le Gulf Stream qui transporte l'eau chaude tout le long de l'Atlantique donnent aux cyclones un moyen de rester forts jusqu'à ce qu'ils atteignent le nord-est.

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