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    Quel effet les chlorofluorocarbures ont-ils sur les humains?

    Les chlorofluorocarbures sont des produits chimiques artificiels qui contiennent les éléments chlore, fluor et carbone. Ils existent normalement sous forme de liquides ou de gaz, et lorsqu'ils sont à l'état liquide, ils ont tendance à être volatils. Les CFC offrent un certain nombre d'avantages aux êtres humains, mais ils sont compensés par les dommages qu'ils font à l'environnement. En plus d'être des gaz à effet de serre et de piéger la chaleur dans l'atmosphère, ils appauvrissent l'ozone dans la haute stratosphère, exposant les humains au rayonnement solaire ultraviolet.

    Histoire

    Au début du XXe siècle, réfrigérateur Les fabricants ont utilisé des produits chimiques toxiques comme l'ammoniac, le chlorure de méthyle et le dioxyde de soufre comme réfrigérants. Plusieurs accidents mortels ont incité les gens à garder leurs réfrigérateurs à l'extérieur et les fabricants à chercher un meilleur réfrigérant. Ils en ont trouvé un en 1928, lorsque Thomas Midgley, Jr. et Charles Franklin Kettering ont inventé Freon, qui était le nom commercial de la société Dupont pour des produits chimiques connus sous le nom de chlorofluorocarbones. En tant qu'alternative non toxique et ininflammable aux produits chimiques utilisés, le fréon était considéré comme un composé miracle jusqu'aux années 1970, lorsque les scientifiques ont découvert son effet sur la couche d'ozone terrestre.

    Utilisations

    Le Montréal Protocole, qui est un accord international de 1987 supprimant progressivement l'utilisation des CFC, énumère cinq demandes pour les composés. En plus d'être des frigorigènes efficaces, les CFC font des propulseurs supérieurs pour les produits aérosols et les extincteurs. Ils sont également utiles comme solvants pour des applications telles que le travail des métaux, le nettoyage à sec et la fabrication d'équipements électroniques. L'ajout de CFC à l'oxyde d'éthylène constitue un produit de stérilisation plus sûr pour les hôpitaux et les fabricants d'équipement médical que l'oxyde d'éthylène en soi. Enfin, les CFC sont un composant important des produits en mousse plastique utilisés dans les métiers du bâtiment et pour l'isolation des appareils électriques. Les CFC et l'atmosphère

    Parce qu'ils sont si inertes, les CFC peuvent persister l'atmosphère pendant 20 à 100 ans. Cela leur donne amplement le temps de migrer jusqu'à la stratosphère supérieure, où la lumière du soleil à cette altitude les brise et libère du chlore libre. Le chlore n'est habituellement pas disponible dans l'atmosphère, et il agit comme un catalyseur pour convertir l'ozone, un composé avec trois atomes d'oxygène, en oxygène moléculaire. Cette réaction amincit la couche d'ozone de la Terre et crée un «trou» saisonnier au-dessus de l'Antarctique. En outre, les CFC contribuent également à l'effet de serre, qui entraîne un réchauffement constant de la surface de la planète.

    Conséquences de la pollution par les CFC
    Bien que les CFC soient bénins à de faibles concentrations, de fortes concentrations peut affecter le coeur, le système nerveux central, le foie, les reins et les poumons, et des niveaux extrêmement élevés peuvent tuer. Les conséquences possibles de l'appauvrissement de la couche d'ozone et du réchauffement de la planète sont toutefois plus préoccupantes. Si le trou d'ozone antarctique - ou le trou récemment découvert dans l'Arctique - s'étendait sur des zones peuplées, les gens pourraient connaître une augmentation du nombre de cas de cancer de la peau et de cataracte. De plus, des niveaux élevés de rayonnement UVB pourraient affecter l'approvisionnement alimentaire. Le réchauffement climatique peut entraîner des phénomènes météorologiques violents, tels que des tempêtes, des tornades, des sécheresses et des précipitations exceptionnellement fortes, qui peuvent tous entraîner des pertes de vie et de biens.

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