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    Les arbres des forêts tropicales humides

    La forêt tropicale humide est un paysage mystérieux et luxuriant de jungle dense et de grands arbres à canopée qui abrite des millions d'espèces de faune, de plantes et de micro-organismes. Composée de nombreuses strates de vie végétale, la forêt tropicale n'est pas complète sans une multitude d'arbres énormes et étranges, dont certains peuvent être trouvés dans votre propre cour arrière.

    Ceiba Trees
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    Le genre Ceiba est composé de 10 espèces d'arbres qui sont généralement les plus grands de la forêt tropicale, dépassant souvent la canopée supérieure. Ils ont d'énormes structures racinaires qui peuvent être exposées, et ont parfois des branches photosynthétiques vertes couvertes d'épines protectrices. L'arbre le plus populaire de ceiba, le kapok, produit de grandes gousses de graines vertes remplies de duvet jaune et contenant des centaines de graines. Un arbre en fleurs, le kapok est récolté pour ses fibres résistantes qui peuvent être transformées en tissu rugueux ou en farce.

    Strangler Figs

    Les figues Strangler sont des arbres tropicaux qu'on trouve partout dans la zone équatoriale du monde aussi loin au nord que l'état de Floride. Ces arbres s'accrochent à la vie sous la dense forêt tropicale en attachant leur structure racinaire à un arbre hôte et en cultivant autour et à l'intérieur de l'hôte pour obtenir de l'eau et d'autres nutriments. En recevant son nom de la manière «étranglante» à laquelle elle s'accroche et tue finalement un arbre hôte, la figue étrangleur commence son cycle de vie sur le dessus de la canopée de la forêt, plutôt que sur le sol. Les racines croissantes descendent vers le sol, la haute perche de la figue étrangleur signifie qu'elle n'a pas à rivaliser pour la lumière.

    Les arbres de Cecropia

    Les arbres de Cecropia sont relativement petits, arbres de forêt tropicaux communs qui croître rapidement et sont utilisés par les animaux et les gens. Ces arbres produisent de longs fruits charnus qui transmettent les graines à travers les voies digestives des animaux qui arrivent à leur zone de culture nouvellement fertilisée à une plus grande distance de l'arbre parent que le vent ou l'eau pourrait les transporter. Utilisées par l'homme pour le bois, le papier de verre et même les cordages, les fibres fortes de l'arbre cécropia les rendent utiles aux indigènes. Le cycle de vie rapide des arbres en fait aussi les premiers arbres à coloniser les zones qui ont souffert de la déforestation ou du défrichement.

    Arbres de Kauri

    Les arbres de Kauri, trouvés dans les canopées de forêt tropicale de Nouvelle Zélande, sont extrêmement grands , des arbres anciens qui peuvent vivre pendant plus de mille ans. Les arbres kauri produisent des toxines qui empoisonnent les plus petites espèces d'insectes et de micro-organismes qui meurent et tombent à la base de l'arbre, où l'arbre peut ensuite extraire la matière en décomposition à travers une structure tubulaire peu profonde. Bien qu'ils ne soient pas communs aux autres régions de la forêt tropicale du monde, les kauris font partie du genre Agathis qui a des parents en Australie et dans les îles du Pacifique Sud.

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