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    Comment les araignées respirent-elles?

    Craignant des piqûres venimeuses dans le monde entier, les araignées représentent une famille fascinante et la plupart sont inoffensives. Membres de la classe Arachnida, les araignées respirent à travers les poumons du livre ou de la trachée, qui sont des tubes extrêmement étroits qui traversent leurs corps. Les araignées sont semblables aux insectes mais ont huit pattes et aucune antenne. Leurs parents les plus proches comprennent les scorpions, les tiques et les acariens. Environ 38 000 espèces d'araignées sont connues, mais il y en a probablement beaucoup d'autres qui attendent d'être découvertes.

    Livres ouverts

    Certaines espèces d'araignées respirent en utilisant une ou deux paires de «poumons de livres». Nommés pour leur ressemblance avec les pages d'un livre, les poumons du livre contiennent des couches de plaques minces, douces et creuses ouvertes à l'air à travers des fentes sur l'abdomen de l'araignée. L'hémolymphe, qui est l'araignée équivalente au sang, passe à travers la surface interne des plaques et échange de l'oxygène et du dioxyde de carbone avec l'atmosphère. Les poumons de livre fournissent une grande surface pour l'échange de gaz. Dans les grandes tarentules, la surface peut atteindre 70 cm (27,6 pouces). Les ouvertures fendues des poumons du livre peuvent se dilater et se contracter, mais ne peuvent jamais se fermer complètement. Pendant les périodes d'activité intense, les araignées ouvrent leurs fentes pulmonaires de livre larges.
    Les tarentules respirent en utilisant deux paires de poumons de livres, mais papa longlegs et d'autres araignées utilisent une seule paire. Les membres des groupes d'araignées Mesothelae et Mygalomorphae, qui comprend des tarentules, ont deux paires de poumons de livres, ce qui est considéré comme une caractéristique des araignées primitives. Les espèces plus récentes, telles que le papy longlegs, les orbweavers et les araignées-loups, ne possèdent qu'une seule paire de poumons. Orbweavers et les araignées de loup respirent également à travers la «trachée» qui se détache de leurs poumons de livre tout au long de leurs corps. Les scientifiques s'accordent à dire que la trachée est un développement ultérieur dans l'histoire de l'évolution des araignées.

    Les tubes respiratoires

    Les trachées respirent des structures communes aux araignées et aux insectes. Un réseau de tubes étroits doublés d'une substance dure appelée «chitine», la trachée, prolonge le passage de l'air des poumons du livre dans certaines araignées, et s'ouvre directement à la surface par de minuscules trous appelés «spiracles» dans d'autres. Les araignées qui n'ont pas de poumons et qui respirent par la trachée comprennent des membres des Caponiidae et des Symphytognathidae. La plupart des araignées qui respirent en utilisant seulement la trachée ont un seul spiracle sur le dessous de leur abdomen. Les scientifiques ont identifié une forme spécialisée de trachée dans les araignées appelées "trachée-tamis", qui sont de nombreuses trachées fines s'étendant à partir de troncs principaux plus grands.

    Sang bleu

    Les araignées transportent l'oxygène autour de leur corps , "une substance bleue, semblable à du sang. L'oxygène diffuse à travers les membranes minces dans les poumons du livre et la trachée dans l'hémolymphe, qui est bleu parce qu'il contient une substance à base de cuivre appelée «hémocyanine». L'hémocyanine fonctionne de la même manière que les globules rouges, se liant à l'oxygène et le libérant dans les zones à faible concentration d'oxygène, et transportant le dioxyde de carbone vers des zones où il peut diffuser dans l'atmosphère. Les araignées ont un cœur tubulaire à une chambre, des artères et des veines, mais pas de capillaires. Lorsque les araignées sont excessivement actives, les contractions musculaires entraînent le déplacement de l'hémolymphe autour du corps, ce qui augmente le transport des gaz.

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