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    Quels animaux vivent dans la zone pélagique?

    Comptant quelque 330 millions de milles cubes, la zone pélagique - les eaux au large de l'océan - est l'habitat le plus vaste au monde. Bien que ses vastes étendues soient, comparées à la richesse vivante des royaumes côtiers, relativement stériles, l'océan ouvert abrite un vaste éventail d'animaux sauvages.

    Requins

    Parmi les grands prédateurs pélagiques grands requins de haute mer, y compris divers membres de la famille Requiem-requin. Le requin océanique symbolise l'écologie de ces magnifiques prédateurs: une espèce trapue et pugnace pouvant atteindre 4 mètres (13 pieds), le requin océanique se nourrit opportunément d'une grande variété de proies, des abats aux méduses en passant par les oiseaux de mer. Certains requins maquereaux sont également des espèces océaniques notables. Les requins-taupes, par exemple, sont des poissons rapides et puissants capables d'atteindre des vitesses de 74 kilomètres par heure (46 mi /h) à la poursuite de proies actives comme le thon, l'istiophoridée et les dauphins. Les espèces d'eau profonde comprennent le requin-lutin à l'allure sauvage, caractérisé par des dents en forme d'aiguille et un museau proéminent en forme de corne.
    Poisson Bony

    Une diversité de poissons osseux en mouvement les courants de haute mer, des petites espèces planctivores telles que les anchois aux prédateurs de haut niveau tels que le thon et l'espadon. Parmi eux, aussi, est le plus massif de tous les poissons osseux, le crapet-soleil de l'océan. Certaines de ces espèces subissent des migrations saisonnières remarquables englobant d'énormes distances. Par exemple, le makaire bleu de l'Atlantique - le plus gros des istiophoridés - a été documenté voyageant à plus de 14 500 kilomètres (9 010 milles) entre les océans Atlantique et Indien. Dans la profonde zone bathypélagique noire, la lotte attire les proies avec des leurres bioluminescents. Les poissons pélagiques d'eau douce incluent la perche du Nil d'Afrique et le touladi en Amérique du Nord.

    Les mammifères marins

    De nombreux cétacés - baleines et dauphins - se nourrissent et se déplacent en haute mer. Les baleines à fanons effectuent de longues migrations entre les eaux nourricières et les eaux de reproduction, dont certaines, comme les randonnées épiques des baleines à bosse du Pacifique Nord entre le Japon ou Hawaï et la côte ouest nord-américaine, comprennent beaucoup de temps loin en mer. Parmi les différents types d'orques, on trouve des épaulards «offshore» peu connus qui semblent se nourrir lourdement de requins. Certains mammifères marins - notamment le cachalot, les baleines à bec et les éléphants de mer - sont capables de plonger à de grandes profondeurs bien au-delà de 1 000 mètres (620 pieds).
    Reptiles pélagiques

    Plusieurs espèces de les tortues marchent sur les autoroutes océaniques. La plus longue distance semble être la tortue luth, qui est aussi de loin la plus grande; ces immenses mangeurs de méduses parcourent le bassin du Pacifique entre des plages de nidification indonésiennes et des aires d'alimentation au large de l'embouchure du fleuve Columbia dans le Pacifique Nord-Ouest, ainsi qu'entre les Caraïbes et Terre-Neuve. La plupart des serpents de mer ont une répartition et une habitude assez côtières, mais une espèce, le serpent marin pélagique ou à ventre jaune, nage facilement dans l'océan.

    Les oiseaux marins pélagiques

    Des dépliants efficaces sur de longues distances, de nombreux oiseaux de mer parcourent la zone pélagique à des milliers de kilomètres de la terre, se nourrissant principalement de petits poissons et de calmars. Certains passent la plupart de leur temps sur l'aile, atterrissant seulement pour nicher. La sterne fuligineuse et l'albatros hurleur - le dernier des plus grands oiseaux au monde - sont parmi les plus célèbres voyageurs pélagiques. Certains oiseaux marins de haute mer peuvent s'associer à des chasseurs sous-marins tels que le thon, car ils ciblent tous le même poisson-nourriture.

    Invertébrés

    Une multitude d'espèces de calmars aident à composer le réseau trophique pélagique à la fois chasseurs actifs et proies de nombreux poissons, oiseaux et mammifères marins. L'un des plus redoutables est le calmar de Humboldt, qui peut peser 50 kilogrammes (110 livres). De nombreuses méduses chevauchent aussi passivement des courants pélagiques, y compris le fameux homme de guerre portugais, qui peut également naviguer en vertu d'une structure spécialisée, attrapée par le vent, appelée pneumatophore.

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