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    Quelles sont les utilisations du graphite?

    Le graphite a une grande variété d'utilisations presque contradictoires. Allotrope du carbone et l'un des minéraux les plus doux au monde, ses utilisations vont des instruments d'écriture aux lubrifiants. Il peut être transformé en un cylindre de graphène d'une épaisseur d'un atome qui est un matériau ultra-résistant utilisé dans les équipements sportifs. Le graphite peut se comporter comme un métal et conduire de l'électricité, mais aussi comme un non-métal résistant aux températures élevées.
    Structure cristalline

    Le graphite se présente naturellement sous forme de flocons et de veines dans les fractures rocheuses ou sous forme de grumeaux amorphes. La structure cristalline de base du graphite est une feuille plate d'atomes de carbone fortement liés dans des cellules hexagonales. Appelées graphènes, ces feuilles s'empilent les unes sur les autres pour créer du volume, mais les liaisons verticales entre les feuilles sont très faibles. La faiblesse de ces liaisons verticales permet aux feuilles de se cliver et de glisser les unes sur les autres. Cependant, si une feuille de graphène est alignée et roulée horizontalement, le matériau résultant est 100 fois plus résistant que l'acier.
    Matériaux pour l'écriture et les artistes

    Les mandrins pour crayons "en plomb" sont faits d'un mélange d'argile et de graphite . Des flocons de graphite légèrement clivés marquent le papier et l'argile agit comme un matériau de liaison. Plus la teneur en graphite du noyau est élevée, plus le crayon est doux et plus sa trace est foncée. Il n'y a pas de plomb dans ce que l'on appelle des crayons à mine. Le nom est né en Europe lorsque le graphite était appelé «plumbago» ou «plomb noir» en raison de son aspect métallique. L'utilisation du graphite comme marqueur remonte au XVIe siècle dans le nord de l'Angleterre, où la légende locale affirme que les bergers ont utilisé un dépôt de graphite récemment découvert pour marquer les moutons.
    Lubrifiants et réfractaires

    Le graphite réagit avec la vapeur d'eau atmosphérique pour se déposer un film mince sur toutes les surfaces adjacentes et réduit le frottement entre eux. Il forme une suspension dans l'huile et réduit le frottement entre deux pièces mobiles. Le graphite fonctionne de cette manière comme lubrifiant jusqu'à une température de 787 degrés Celsius (1450 degrés Fahrenheit) et comme matériau anti-grippant jusqu'à 1315 degrés Celsius (2399 degrés Fahrenheit). Le graphite est un matériau réfractaire courant car il résiste à des températures élevées sans changement chimique. Il est utilisé dans des processus de fabrication allant de la fabrication de l'acier et du verre à la transformation du fer. C'est également un substitut à l'amiante dans les garnitures de freins automobiles.
    Batteries au lithium-ion

    Les batteries au lithium-ion ont une cathode au lithium et une anode en graphite. Lorsque la batterie se charge, des ions lithium chargés positivement dans l'électrolyte - une solution de sel de lithium - s'accumulent autour de l'anode en graphite. Une anode au lithium ferait une batterie plus puissante, mais le lithium se dilate considérablement lorsqu'elle est chargée. Au fil du temps, la surface de la cathode au lithium se fissure, provoquant une fuite des ions lithium. Ces dernières forment à leur tour des excroissances appelées dendrites dans un processus qui peut court-circuiter la batterie.
    Technologie du graphène

    Les feuilles de graphène simples laminées sont 10 fois plus légères et 100 fois plus résistantes que l'acier. Une telle feuille roulée est également appelée graphène, et ce dérivé du graphite est le matériau identifié le plus résistant au monde et a été utilisé pour fabriquer des équipements sportifs légers et ultra-résistants. Sa conductivité électrique élevée, sa faible absorbance lumineuse et sa résistance chimique en font un matériau idéal pour les applications futures, y compris dans les implants médicaux tels que les cœurs artificiels, les appareils électroniques flexibles et les pièces d'avion.

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