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    Comment faire fondre l'or des roches

    Vous ne pouvez pas réellement faire fondre l'or des roches; si vous tenez un rocher sur une flamme suffisamment chaude pour faire fondre l'or et que vous vous attendez à ce que l'or ruisselle, vous serez déçu. Le processus d'extraction de l'or du minerai est en plusieurs étapes et, historiquement, il a impliqué l'utilisation de certains produits chimiques dangereux, y compris le cyanure et le mercure. Les techniques d'extraction de pointe ont éliminé le besoin de ces produits chimiques et rendu le processus beaucoup plus sûr. C'est toujours trop dangereux d'essayer à la maison, cependant.
    Écraser la roche

    Les roches qui contiennent des veines d'or visibles ont généralement de l'or à l'intérieur. Pour le rendre accessible, les extracteurs écrasent les roches en petits cailloux puis les broient en poudre. Autrefois, les mineurs et les prospecteurs le faisaient avec des marteaux et un mortier et un pilon, mais les transformateurs d'or modernes utilisent de grandes machines appelées broyeurs pour fabriquer les cailloux. Ils alimentent les cailloux dans d'autres machines de concassage pour en faire une poudre ou une suspension. Bien que ce processus expose tout l'or, le métal est toujours mélangé avec une variété d'autres minéraux. L'or étant lourd, les transformateurs agitent généralement la suspension pour séparer les composés d'or, qui ont tendance à tomber au fond du conteneur.
    Lixiviation au cyanure

    Lorsque les processeurs trempent la suspension dans une solution aqueuse de cyanure, le l'or et l'argent dans le minerai forment un complexe métal-cyanure. Avant d'introduire la suspension dans une solution de cyanure, ils ajoutent de la chaux pour augmenter le pH à 10 ou 11. Cela empêche la libération de gaz cyanure toxique. Ils introduisent également de l'oxygène ou des composés peroxygénés comme agents oxydants pour augmenter le taux de lixiviation. Soit pendant le processus de lixiviation, soit directement après celui-ci, les transformateurs introduisent du charbon actif, qui adsorbe les métaux pour former des grumeaux qui peuvent être facilement éliminés du mélange par tamisage. Un deuxième traitement avec une solution de cyanure sépare l'or et l'argent du carbone, et le carbone est recyclé. Les processeurs extraient l'or de la solution par électro-extraction, ce qui nécessite de placer la solution dans une cellule avec une paire de bornes électriques et de faire passer un fort courant électrique à travers elle, ce qui provoque l'accumulation d'or sur la borne négative.

    En 2013 , une équipe de chercheurs dirigée par Zhichang Liu a publié un rapport dans "Nature" décrivant leur découverte d'une méthode d'extraction de l'or qui remplace le cyanure par de la fécule de maïs inoffensive. Aucun des sous-produits de ce processus n'est dangereux.
    Fusion du mercure

    L'or et le mercure forment rapidement un alliage, donc les gens ont utilisé la fusion du mercure pendant des siècles pour extraire l'or du minerai. Le minerai doit être parfaitement propre pour assurer un contact optimal entre l'or contenu dans le minerai et le mercure introduit. Une façon de le nettoyer est de laver le minerai dans une solution d'acide nitrique. Le mercure peut être introduit de plusieurs manières - l'une consiste à le frotter au fond d'une casserole, à verser une solution de la bouillie nettoyée et de l'eau, puis à agiter le mélange. L'or se combine avec le mercure, qui peut être gratté de la casserole avec une spatule. L'alliage doit ensuite être traité, soit à la chaleur, soit à l'acide sulfurique, pour récupérer le mercure. Les deux processus libèrent du gaz mercure dangereux.
    Raffinage de l'or récupéré

    La meilleure façon de récupérer l'or d'un terminal après une électro-extraction est de chauffer le terminal à une température qui dépasse le point de fusion de l'or. Cette température est de 1 945 degrés Fahrenheit, et il faut un four pour fournir autant de chaleur. Une flamme nue fait rarement l'affaire. Il est courant d'ajouter un flux, tel que le borax, à l'or pour abaisser le point de fusion et rendre le processus plus efficace.

    Les transformateurs forment de l'or récupéré de cette manière, qui peut être mélangé avec de l'argent et d'autres métaux avec un point de fusion plus bas, en barres dorées de faible qualité, qui doivent être affinées davantage pour obtenir de l'or pur. Il est possible de le faire avec des produits chimiques ou avec de la chaleur.

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