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    Quel est le métal le plus abondant sur Terre?

    Environ huit pour cent de la croûte terrestre est constituée d'aluminium, ce qui en fait le métal le plus abondant sur cette planète. Cependant, il est toujours trouvé combiné avec divers autres éléments, jamais seul à l'état pur. Deux des composés d'aluminium les plus fréquemment rencontrés sont l'alun et l'oxyde d'aluminium.

    Caractéristiques

    L'aluminium est doux et durable, un métal léger qui peut être facilement mis en forme. Sa couleur peut être argentée ou gris terne. Il n'est pas magnétique et résiste à la corrosion. Il peut se dissoudre dans l'eau dans les bonnes conditions, bien que cela ne se produise pas normalement.

    Géographie

    La majeure partie de l'aluminium dans le monde provient du traitement d'une roche appelée bauxite. Cette roche contient de l'aluminium sous l'une de ses formes trouvées dans la nature, combinée à l'oxygène. L'eau est retirée de la bauxite, laissant l'oxyde d'aluminium, à partir duquel l'aluminium est raffiné. Alors que la plus grande partie de l'aluminium est produite aux États-Unis, le minerai provient d'autres pays, comme le Canada, la Chine, l'Inde, le Brésil, la Russie et l'Australie.

    Taille

    Aluminium a un nombre atomique de 13, ce qui signifie simplement qu'il y a 13 protons dans le noyau d'un atome d'aluminium. L'aluminium se combinera dans la nature avec plus de 270 autres minéraux.

    Avantages

    L'aluminium est essentiel dans la fabrication de canettes, feuilles, pièces d'avion, pièces de fusée et ustensiles de cuisine. Il se trouve dans les lignes électriques et les miroirs et est un ingrédient important dans de nombreux matériaux synthétiques. Les montres, les voitures, les vélos, les voitures de peinture et de chemin de fer contiennent également de l'aluminium sous une forme ou une autre.

    Histoire

    Malgré son abondance, l'aluminium était autrefois considéré comme un métal précieux. Il était plus précieux que l'or après sa découverte à la fin des années 1700. Il était si précieux que le monument de Washington était coiffé d'une pièce d'aluminium en forme de pyramide. Mais au fur et à mesure que les procédés étaient perfectionnés pour produire de l'aluminium plus efficacement et en plus grande quantité, il devenait beaucoup moins coûteux.

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