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    Les types de roches sur Mauna Loa

    Mauna Loa est un volcan bouclier sur l'île d'Hawaï. Il a éclaté pour la dernière fois en 1984, et de nombreux volcanologues prédisent qu'il va réapparaître dans un proche avenir. Considéré comme le plus grand volcan actif du monde, Mauna Loa représente près de la moitié de la grande île. La plupart des roches que l'on peut trouver sur les pentes du Mauna Loa sont le résultat d'une activité volcanique quelconque.

    Roche volcanique

    La lave des diverses éruptions de Mauna Loa est basaltique, ce qui est un type de roche trouvé dans le fond de l'océan, et dans le manteau terrestre. Le basalte de Mauna Loa est principalement constitué de basalte tholéiitique, qui contient un très faible pourcentage de silice. Il est riche en fer et en magnésium et peut parfois contenir des cristaux d'olivine, un minéral vert pâle. Le basalte est généralement rouge foncé à gris foncé et apparaît souvent noir. Selon les propriétés de la coulée de lave, le basalte peut être lisse ou cindery.

    Types de roches de lave

    Il existe deux principaux types de coulées volcaniques sur les îles hawaïennes. Pahoehoe à écoulement rapide et aa-lente. Pahoehoe a tendance à être plus lisse et plus dense, tandis que aa a plus d'une consistance émiettée, aérée. Mauna Loa et l'ancien bouclier Ninole en dessous ont éclaté avec les deux types de lave. Dans les formations de la série volcanique de Ninole, autour de la base de Mauna Loa, vous pouvez trouver des couches minces alternant pahoehoe et aa qui ont été creusées par l'érosion de la rivière.

    Roches métamorphiques et sédimentaires la partie continentale des États-Unis contient un pourcentage élevé de roches riches en granite et en silice, la masse terrestre d'Hawaï étant presque entièrement composée de lave basaltique. Mais la pression volcanique peut métamorphoser le basalte en schistes et certains d'entre eux peuvent être trouvés en petites quantités sur les îles hawaïennes, bien que ce soit rare. Plus commun sont les couches de sable et de cendres qui cimentent lentement dans la roche. Comme les îles hawaïennes sont jeunes, par rapport aux continents, les sédiments sont rares et minces.

    Autres constituants du sable et du sol

    Le corail et les coquillages, bien qu'ils ne soient pas des rochers, constituent une grande partie du des plages de sable à Hawaï ainsi que du basalte érodé et quelques roches composites plus à l'intérieur des terres. Puisque le basalte est une roche si sombre, la plupart des couleurs plus claires que vous pouvez trouver dans les sédiments ou dans le sable proviendront des coquilles cassées et des morceaux de corail érodés. Sur certaines plages, les pièces seront plus grandes et plus faciles à identifier comme des coquilles, tandis que d'autres sont finement arrondies et peuvent facilement être confondues avec des fragments de roche.

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