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    Qu'est-ce que le dioxyde de silicium?

    Le dioxyde de silicium, également connu sous le nom de silice, est le minéral le plus abondant de la croûte terrestre et se retrouve sur tous les continents sous forme de poudres fines ou de cristaux rocheux géants. En plus d'avoir une beauté naturelle dans sa forme minérale brute, la substance a des propriétés utiles avec des applications importantes dans la vie quotidienne.

    Caractéristiques

    Un solide cristallin à des températures normales, le dioxyde de silicium pur est blanc en couleur et a une densité de 2,2 grammes par centimètre cube. Il est composé d'un atome de silicium et de deux atomes d'oxygène; les atomes sont étroitement liés ensemble ce qui le rend résistant à de nombreux produits chimiques agressifs. Dans la nature, il prend la forme de cristaux de sable ou de quartz et est relativement dur comparé à la plupart des minéraux. Le dioxyde de silicium est très résistant à la chaleur, avec un point de fusion de 1650 degrés Celsius (3 000 degrés Fahrenheit). Bien que les cristaux de sable et de quartz peuvent sembler différents, ils sont tous deux faits principalement de dioxyde de silicone. La composition chimique de ces types est exactement la même, et les propriétés sont généralement les mêmes, mais ils ont été formés dans des conditions différentes. Les particules de sable sont très petites, mais dures et dures. Certains cristaux de quartz ont un aspect blanc laiteux. Le quartz dit laiteux est assez abondant, il est donc courant de trouver de grosses roches de ce type de quartz. Les impuretés minérales peuvent transformer le quartz en violet, en rose pâle ou en d'autres couleurs, produisant des pierres précieuses ou semi-précieuses telles que l'améthyste, la citrine, le quartz rose et le quartz fumé.
    Fonction dioxyde de silicium est utilisé de plusieurs façons différentes. L'une des utilisations les plus courantes consiste à fabriquer du verre, qui est surchauffé et du dioxyde de silicium sous pression. Il est également fabriqué pour une utilisation dans le dentifrice. En raison de sa dureté, il aide à éliminer la plaque sur les dents. C'est aussi un ingrédient majeur dans le ciment et utilisé comme pesticide. Le gel de silice est un additif alimentaire et un dessicant qui aide à absorber l'eau.

    Avertissement

    Bien que le dioxyde de silicium soit pour la plupart inoffensif, il présente des risques pour la santé lorsqu'il est inhalé. Sous forme de poudre, de petites particules du minéral peuvent se loger dans l'œsophage et les poumons. Il ne se dissout pas dans le corps au fil du temps, de sorte qu'il s'accumule, irritant les tissus sensibles. L'une de ces affections est appelée silicose, qui provoque un essoufflement, de la fièvre et de la toux et provoque la coloration bleue de la peau. D'autres conditions incluent la bronchite et, rarement, le cancer.

    Géographie

    Le dioxyde de silicium se trouve à peu près partout dans le monde, car c'est le minéral le plus commun dans la croûte. Sur la surface de la terre, il est répandu dans les régions rocheuses ou montagneuses. Il est également présent sous la forme de sable dans les déserts et les côtes du monde.

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