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    La technologie de l'énergie solaire est-elle acceptée aujourd'hui?

    L'énergie solaire a quelques problèmes. Tout d'abord, peu importe la clarté du ciel, un panneau solaire ne produira pas d'électricité la nuit, de sorte qu'un système d'énergie solaire doit avoir une méthode de stockage de l'énergie. Et s'il y a du mauvais temps pendant une période prolongée, un système d'énergie solaire fournira peu de rendement, ce qui signifie que vous avez besoin d'alternatives de production d'énergie de secours disponibles. Mais ces inconvénients sont mis en balance avec les faibles coûts d'entretien des installations solaires et que la source d'énergie elle-même - la lumière du soleil - ne coûte rien. Ajoutez à cela les avantages environnementaux de l'énergie solaire et les conseils d'équilibre en faveur de l'énergie solaire, ce qui a permis d'enregistrer une croissance record de la capacité solaire installée pendant plus d'une décennie au moment de la publication.

    Principes et historique L'énergie solaire photovoltaïque, ou PV, est générée lorsque les électrons absorbent la lumière du soleil dans un matériau semi-conducteur. Les scientifiques ont développé la technologie photovoltaïque dans les années 1950 et l'ont adaptée presque immédiatement pour fournir l'énergie électrique aux satellites - une utilisation qui se poursuit aujourd'hui.

    Un autre type d'installation d'énergie solaire est la centrale solaire thermique, également appelée énergie solaire, ou CSP, installation. Les centrales CSP utilisent des réseaux de miroirs pour concentrer la lumière du soleil dans une chambre de chauffage ou dans des tubes récepteurs linéaires. Dans ces éléments, le fluide chauffé entraîne directement ou indirectement un turbogénérateur. La CSP à grande échelle a été démontrée avec succès dans les années 1980 et continue d'être utilisée pour certaines des plus grandes centrales solaires au monde.

    L'énergie solaire aux États-Unis

    Fin 2012, La US Energy Information Administration a estimé que la nation avait plus de 3 500 mégawatts de panneaux solaires photovoltaïques raccordés au réseau. Ajoutez à cela les plus de 1 000 mégawatts de production d'énergie CSP américains estimés par l'Agence internationale de l'énergie, et vous atteignez un total impressionnant de plus de 4 500 mégawatts, soit 4,5 gigawatts. Bien que ce soit un faible pourcentage de la capacité globale de production d'énergie des États-Unis, la Solar Energy Industries Association affirme qu'il y a suffisamment de capacité solaire pour répondre aux besoins énergétiques d'un million de ménages.

    Globalement, à la fin de 2012, l'Allemagne était en tête du classement mondial avec environ 25 gigawatts de capacité installée, mais les autres pays ne sont pas fainéants. Bloomberg rapporte qu'il y avait plus de 100 gigawatts de capacité solaire en ligne à la fin de 2012, avec une croissance significative en Chine et au Japon ainsi qu'aux États-Unis. Les États-Unis et l'Espagne ont la plus grande contribution de CSP, tandis que le photovoltaïque fournit la plus grande partie de la capacité solaire installée globale.

    Plans futurs

    Bien que la croissance rapide de la capacité solaire dans les années 2000 - - et particulièrement depuis 2005 - est une bonne indication que la technologie est largement acceptée, peut-être une indication encore meilleure est fournie par les plans pour une croissance accrue à l'avenir. En 2013, plus de 800 mégawatts d'énergie CSP devraient être mis en service aux États-Unis, et l'Afrique du Sud, l'Espagne et l'Inde ont tous prévu des projets CSP à grande échelle. La Chine devrait être le plus grand consommateur de systèmes photovoltaïques en 2013, avec des projets devant apporter 10 gigawatts de capacité électrique solaire en ligne. Bloomberg estime que la croissance mondiale globale de la capacité atteindra un nouveau record de 34 gigawatts - un énorme vote de confiance reflétant l'acceptation généralisée de la technologie de l'énergie solaire.

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