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  • Qui a inventé le disjoncteur?

    Thomas Edison a développé l'idée d'un disjoncteur en 1879, esquissé différents concepts dans ses revues scientifiques et breveté l'idée la même année. Un disjoncteur déconnecte un circuit électrique en ouvrant un contact lorsque le courant électrique circulant atteint des niveaux jugés dangereux pour le système. Les disjoncteurs équipent tous les systèmes électriques aujourd'hui, plus de 120 ans après leur invention.

    Contexte

    Menlo Park, New Jersey devient le centre des inventions continues à partir de 1876. Edison construit un laboratoire de recherche industrielle là pour travailler sur ses nouvelles inventions. Le travail a été systématiquement breveté. Dans la vague de créativité entourant la mise en œuvre industrielle des réseaux électriques, Edison a développé le concept du disjoncteur.

    Objectif

    Avec l'installation de l'éclairage dans les grandes villes, Edison a réalisé que les courts-circuits élevé le courant à des niveaux très élevés pourrait endommager le filament des ampoules et les détruire. Il a exploré quelques options pour atténuer cela. Le premier utilisait des fusibles avec des fils qui s'autodétruiraient sous une forte poussée de courant. La deuxième approche impliquait une fonction mécanique qui s'ouvrait lorsque le courant était trop élevé. Le contact pourrait être rétabli manuellement. En fin de compte, Edison a choisi d'aller avec des fusibles.

    Premier disjoncteur installé

    En 1898, à la station L Street de la Boston Electric Light Company, le premier disjoncteur comportait un réservoir d'huile. et les contacts vers le haut activés manuellement. L'huile a été utilisée pour amortir la chaleur générée par l'arc qui se forme entre les deux contacts ouverts.

    Amélioration

    Granville Woods a amélioré la conception et a inventé le disjoncteur automatique en 1900. Woods était un inventeur afro-américain autodidacte qui a breveté de nombreuses idées pour l'industrie ferroviaire. Sa renommée vient de concevoir un moyen pour une gare de communiquer directement avec les chefs de train. Il est devenu un défi pour Edison qui pensait que Woods fonctionnait trop près de son propre espace de télégraphie. Edison a intenté une action en contrefaçon à Woods pour cause de contrefaçon, mais a perdu l'affaire.

    Premier fabricant

    Cutter Manufacturing Company a fabriqué les premiers disjoncteurs à Philadelphie en 1904. Ce produit a connu un grand succès sous le nom de Disjoncteur ITE, représentant le disjoncteur Inverse Time Element. Les catalogues électriques d'aujourd'hui présentent différents types de disjoncteurs ITE.

    Standardisation

    Les spécifications des disjoncteurs ne sont apparues qu'en 1922 laissant une période de 40 ans pour l'improvisation créative des électriciens et installateurs (Normes AIEE n °. 19). Les normes établissaient des limites sur la chaleur maximale ressentie par le brise-roche et les dispositifs interdits qui entraînaient des «flammes» pour réduire les risques d'incendie.

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