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  • A quoi ressemblent les aimants et l'électricité

    Le magnétisme et l'électricité sont deux des phénomènes les plus mystérieux du monde de tous les jours. L'électricité est le mouvement des particules chargées submicroscopiques à travers un matériau. Ce flux de charges, ou «courant», se déplaçant à travers les fils d'une maison fournit l'énergie électrique nécessaire aux outils et appareils modernes. Le magnétisme est une force invisible qui permet aux aimants de déplacer d'autres aimants et certains métaux à distance. Bien qu'apparemment des choses très différentes, le magnétisme et l'électricité sont en fait très étroitement liés. En 1820, le physicien danois Hans Christian Orsted a remarqué quelque chose d'inhabituel lors d'expériences avec l'électricité. Il a constaté que lorsqu'un courant électrique circulait dans un fil, l'aiguille d'une boussole placée à proximité bougeait. La seule chose qui pouvait faire ça était un champ magnétique. Orsted avait découvert qu'un courant électrique générait un champ magnétique.

    Le magnétisme crée de l'électricité
    Michael Faraday, après avoir entendu parler de la découverte d'Orsted, pensait que si les courants électriques pouvaient créer des champs magnétiques, les champs magnétiques devraient être capable de générer des courants électriques. En 1831, alors qu'il réalisait une série d'expériences destinées à tester son idée, Faraday découvrit qu'un aimant se déplaçant près d'un fil pouvait faire circuler un courant électrique dans ce fil.

    Le principe de l'induction électromagnétique

    Il n'était même pas nécessaire que l'aimant bouge pour générer de la puissance. Le facteur important était que le champ magnétique autour du fil devrait changer. Ce changement peut être causé par un aimant en mouvement, ou en maintenant l'aimant immobile et en déplaçant la bobine, ou en augmentant et en diminuant la puissance dans un électroaimant. Ce principe, qu'un champ magnétique changeant va induire un courant électrique dans un conducteur, est connu comme la loi de l'induction électromagnétique.

    L'électricité naturelle crée des aimants naturels

    La découverte d'Orsted montre pourquoi les aimants avoir des champs magnétiques qui peuvent déplacer d'autres objets. Toute matière est composée d'atomes. Les électrons chargés sont en orbite autour d'un noyau atomique dense. Tout ce qu'un courant est une charge électrique en mouvement. Cela signifie que chaque atome de la nature est entouré d'un minuscule courant électrique, ce qui signifie que tous les atomes ont un minuscule champ magnétique, car, comme l'a montré Orsted, les courants électriques génèrent des champs magnétiques. Dans la plupart des matériaux, ces minuscules aimants atomiques pointent dans toutes les directions et s'annulent les uns les autres. C'est pourquoi la plupart des matériaux ne sont pas magnétiques. Mais dans certains matériaux, ces minuscules aimants s'alignent, créant un puissant champ magnétique. Ces matériaux sont des aimants, et sont presque toujours en quelque sorte des métaux.

    The Connection

    Comme l'ont montré Orsted et Faraday, le magnétisme et l'électricité sont étroitement liés. Chacun semble pouvoir créer l'autre. Même les aimants naturels sont magnétiques à cause de tous les petits courants électriques qui les traversent de la bonne façon. Il ne serait pas faux de dire que le magnétisme et l'électricité sont deux aspects différents du même phénomène.

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