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    Pourquoi la phénolphtaléine change-t-elle de couleur?

    La plupart des gens connaissent les termes acide ou alcalin des substances domestiques courantes, mais la fonction des indicateurs de pH est beaucoup plus avancée. Un tel indicateur, la phénolphtaléine, est généralement incolore mais varie du rose au violet lorsqu'il est exposé à des solutions alcalines.

    TL; DR (trop long; n'a pas lu)

    La phénolphtaléine devient rose lorsqu'elle est exposée à des substances supérieures à un pH de 8,2 et devient violet à des valeurs de pH encore plus élevées. Ce changement de couleur est le résultat de l'ionisation, qui modifie la forme et la charge des molécules de phénolphtaléine. Cela provoque le blocage du spectre de la lumière bleue lorsqu'il est exposé à des substances alcalines, produisant une teinte rose à violette.
    Qu'est-ce que la phénolphtaléine?

    En 1871, le célèbre chimiste allemand Adolf von Baeyer a découvert la phénolphtaléine, un acide légèrement acide composé dont la formule chimique est C 20H 14O 4. Ce composé sert principalement d'indicateur de pH, permettant aux chimistes de tester facilement si une substance est un acide ou une base. Dans le passé, les prestataires médicaux utilisaient également la phénolphtaléine comme laxatif, mais ses effets secondaires graves et son potentiel comme cancérogène (agent cancérigène) ont incité la Food and Drug Administration à l'interdire pour cette utilisation en 1999.
    Phénolphtaléine et Échelle de pH

    L'échelle de pH va de 0 à 14 avec des substances acides enregistrant moins de 7 sur l'échelle et des substances alcalines enregistrant plus de 7 sur l'échelle. Une lecture de 7 indique un pH neutre comme l'eau pure. Dans la pratique courante, les chimistes utilisent du papier tournesol pour mesurer le pH d'un composé; le papier devient rouge lorsqu'il est plongé dans des acides et bleu lorsqu'il est plongé dans des bases.

    La phénolphtaléine fonctionne quelque peu différemment car elle est naturellement incolore mais devient rose dans les solutions alcalines. Les composés restent incolores dans toute la gamme des niveaux de pH acides, mais commencent à virer au rose à un niveau de pH de 8,2 et continuent à devenir violet vif dans les alcalins plus forts.
    Comment la phénolphtaléine change de couleur

    Le changement de couleur de ce composé se produit grâce à un processus appelé ionisation. L'ionisation se produit lorsqu'une molécule gagne ou perd des électrons, donnant à la molécule une charge électrique négative ou positive. Les molécules ionisées attirent d'autres molécules de charge opposée et repoussent celles de même charge. Avec la phénolphtaléine, cela affecte également la forme de la molécule.

    La combinaison de la forme et de la charge électrique détermine la façon dont une molécule réagit à la lumière. Normalement, la phénolphtaléine est claire car toutes les couleurs de lumière la traversent. Lorsqu'il est exposé à des solutions alcalines, il commence à bloquer les couleurs bleues du spectre, qui devient rose clair. Plus la solution alcaline est forte, plus la molécule de phénolphtaléine change et plus la teinte rose sera foncée.

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